Interview: Ethan Johns en de magie van muziek

Genre
Pop
Gepubliceerd op

Je produceert albums voor heel veel verschillende artiesten. Wie inspireert jou zoal bij het maken van je eigen werk?
‘Ik werd vooral geïnspireerd door de muzikanten met wie ik speelde. BJ Cole op slidegitaar, Nick Pini op bas en Jeremy Stacy op drums. We hebben het album live in de studio opgenomen en zij hebben heel erg bijgedragen aan hoe dit album klinkt en voelt. Als ik naar het album luister hoor ik hoe ze spelen en dan blazen ze me echt omver.’

Na jaren van produceren, vond je het tijd om onder je eigen naam muziek te gaan maken. Was daar een directe aanleiding van?
‘Daar heb ik niet echt een simpel antwoord op. Ik heb altijd al nummers geschreven en opgenomen, ik bracht ze alleen nooit uit. Ik heb een keer meegezongen bij een show van Laura Marling en toen besefte ik dat ik iets miste. Het is echt moeilijk uit te leggen, maar er gebeurt iets geweldigs zodra je op een podium stapt. Dan komen de songs op een of andere manier echt tot leven.’

Luister je albums die je hebt geproduceerd nog vaak terug?
‘Ik luister het nooit bewust terug, maar soms hoor ik wel eens wat in de supermarkt of zo. Vaak bevalt het me dan wel, maar ik denk ook wel eens ‘oh, dit werkt echt niet’. Ik ben trots op alles dat ik heb gemaakt, maar albums produceren is een moeilijke baan. De balans vinden in een creatieve samenwerking tussen twee mensen is lastig. Omdat ik zelf ook muzikant ben sta ik er wel anders in. Als je kijkt naar een album als Heartbreaker van Ryan Adams, dan zit daar ook heel veel van mezelf in. Nu ik heel veel kwijt kan in mijn eigen muziek heb ik dat wat minder behoefte aan. ‘

Je vader [Glyn Johns, bekend van zijn werk voor onder andere The Who en The Eagles] is ook producer. Heb je veel van afgekeken?
‘Ik heb meer van hem geleerd dan ik ooit zal weten. Hij leerde me hoe ik onafhankelijk moest zijn en hoe ik mijn instincten moest volgen. Ik heb ook heel veel technische en ideologische dingen van hem geleerd waar ik nog steeds gebruik van maak. Hij is een van de beste producers die ooit geleefd heeft, dus ik heb geluk dat ik zijn zoon ben.’

Heb je altijd al geweten dat je iets met muziek wilde doen?
‘Ik heb de magie van muziek ontdekt toen ik twee of drie jaar was en dat heeft me nooit verlaten. Ik maak iedere dag van mijn leven wel muziek. Naast mijn familie is muziek echt mijn leven. Mijn kinderen, mijn vrouw en muziek. Daar houdt het wel op, meer heb ik niet nodig.’

Ethan Johns speelt begin volgende maand op vier bijzondere locaties in Nederland:

3 maart - Paradijskerk, Rotterdam
4 maart - Waalse Kerk, Amsterdam
5 maart - Grand Theatre, Groningen
6 maart - Doornroosje, Nijmegen