OOR’s Festival Q&A: Town Of Saints

Genre
Indie
Gepubliceerd op

Uit: Groningen
Wie: frontman Harmen Ridderbos
Wapenfeit: in april dit jaar verscheen tweede studioalbum No Place Like This, waarop Town Of Saints zich ontpopt als allround indierockband
Waar: 18 juni Manana Manana, Hummelo – 9 juli Dijkpop, Andijk – 31 juli Damaris, Amsterdam

Meest bizarre festivalervaring?
‘Ik heb eigenlijk twee hele mooie festivalervaringen. Eentje daarvan was in het buitenland en de ander in Nederland. Onze tofste in Nederland was op Dauwpop. We speelden toen in de Jack Daniels Barn. Dat is een soort van schuur met houten planken op de vloer. Het publiek ging zo hard uit z’n dak en was zo hard aan het springen, dat onze geluidsman achter zijn geluidstafel aan moest lopen omdat die steeds verschoof. Sinds drie jaar gaan we ook naar Veszprémi Utcazene Fesztivál in Hongarije. Bij dat festival zijn er in het hele dorp podia op straat neergezet. De mensen daar gaan helemaal kapot. Een Nederlands publiek is leuk, maar die Hongaren zijn hartstikke gek. Mensen komen met flessen whisky het podium op en blijven maar schreeuwen dat we door moeten spelen. Ook dit jaar kijken we daar erg naar uit.’

Beste manier om een festivalpubliek te entertainen?
‘Bij een clubshow vinden we het altijd leuk om het optreden op te bouwen. We beginnen dan rustig en eindigen hard en energieker. Bij een festival heb je meestal maar 45 minuten de tijd en dan moet je vanaf de eerste minuut knallen. Ik ben niet iemand die echt roept: ‘Oke handjes in de lucht’. Je moet denk ik alle energie in de muziek steken.’

Wat mag naast muziek niet op een festival ontbreken?
‘De sfeer wordt gecreëerd door meerdere factoren. Daarbij speelt natuurlijk mooi weer een rol, maar ik denk dat de uitstraling van een festival ook belangrijk is. Door goed eten en lekker drinken creëer je de perfecte festivalsfeer, waardoor je een uniekere ervaring hebt. Er moet een goede balans zijn tussen de muziek en de dingen daaromheen. De organisatie van Welcome To the Village doet dat heel erg goed. Die hebben een toffe programmering met daarnaast lekker eten en een goede sfeer. Alsof je in een klein dorpje terecht komt. Dat is te gek.’

Wie is de king of queen of festivals?
‘Arcade Fire vind ik een te gekke band. Dat is voor mij wel een van de ultieme festivalbands. Ik waardeer energie op het podium en zij hebben dat. De hele band is constant bezig om energie in muziek om te zetten en dat vind ik heel gaaf.’

Jullie ultieme festivalhit?
‘Dan ga ik voor onze nieuwe single Short Circuit Breakdown. Dat is een dansbaar nummer waarbij je makkelijk met het refrein kunt meeblèren. Ik denk dat die het wel goed gaat doen deze zomer.’

Welke Nederlandse artiest moet je echt gaan checken dit festivalseizoen?
‘Ik vind Sue The Night een hele goede Nederlandse band. Zij zijn muzikaal sterk en hun optredens zijn heel leuk om te zien. De muzikanten zijn tijdens hun liveshows altijd enthousiast en het plezier spat ervan af. In het zonnetje kun je daar heerlijk van genieten. En als je los wilt gaan moet je Drive Like Maria zien, die zijn ook te gek.’

Ultieme droomfestival om ooit te spelen?
‘In mijn studententijd ben ik een stuk of vijf keer naar Sziget geweest en daar zou ik ook wel heel graag een keer willen spelen. Sziget is mijn ultieme festivalherinnering. Dat is een soort van grote stad waar alles om muziek en beleving draait. En het publiek daar, weer die Hongaren haha, die zijn best wel gek en gaan gewoon helemaal los. Als daar eenmaal de tent gaat bewegen, dan stoppen ze niet meer.’

Pinkpop of Lowlands?
‘Lowlands. Dat is toch wat alternatiever en interessanter vind ik. Het is wel grootschalig, maar toch wat minder massaal dan Pinkpop.’

Mainstage openen of de tent afsluiten?
‘Tent afsluiten. Wij zijn sowieso goed met tenten. Daarin heb je een broeierige sfeer en iedereen komt daar samen. In de tent kun je makkelijker contact maken met het publiek en ik vind het fijn om mensen aan te kijken. We proberen op die manier het publiek voor ons te winnen. Het maakt dan niet uit of het een groot of klein publiek is, het blijft te gek.’

Drank of drugs?
‘Haha, tegenwoordig drank. De dagen van drugs zijn wel voorbij.’

Door Julia Osendarp / Foto: Ruben van Vliet