album
GRIME/DANCEHALL/HIPHOP/R&B

M.I.A.

Arular

XL/V2

Dochter van bekende Tamil Tijger. Gevlucht. Bijna verhongerd in India. Zus krijgt tyfus. Terug naar Sri Lanka. Uiteindelijk met moeder en twee zussen gevlucht naar Engeland. Opgroeien in de racistische council estate Mitcham, Surrey. Zonder vader. Zonder veel geld. En dan toch je talent en creativiteit dusdanig ontwikkelen dat je een studiebeurs aan een kunstacademie in Londen verdient. Vanaf dat punt is alles mogelijk.

Ze maakt graffiti (met beelden van Tamil-vrijheidsstrijders/terroristen), artwork voor Elastica en belandt in de muziek. Hiphop. Ze begint te rappen. Vermengt haar Tamil-taaltje met Amerikaans hiphopslang, cockney en het Jamaicaans dat in de estates klinkt. Ze wordt, voor ons bleke Hollanders, bijna net zo onverstaanbaar als Dizzee Rascal. Grime doet ze ook. Rauwe beats, grimmige bassen. Muziek die lelijk durft te zijn. Lelijk komt harder aan.

Je zou het op het eerste gehoor niet zeggen, maar Arular (de Tamil-naam van haar vader) is een behoorlijk militante, boze plaat. Woede verpakt in poppy raps en onschuldige kinderrijmpjes, die Maya zich van vroeger herinnerde. Tamil-liedjes. Refreinen als ‘hey ya ya hey’, galmend over eigentijdse beats. Het komt uit Galang, een van de singles en sterkste nummers op dit debuut, dat in Engeland en de VS reeds onthaald is als de belangrijkste plaat van 2005. Alle lof, het is bijna duizelingwekkend. Er zullen wel wat politiek correcte bonuspunten uitgedeeld zijn.
 
Even zeuren: Maya is geen geweldige rapper. Sommige teksten ontstijgen nauwelijks het schoolpleinniveau. Die old school electro in Bucky Done Gun en 10 Dollar, daarvoor worden The Freestylers door diezelfde cultuurvorsers al jaren uitgelachen. Aan de andere kant: haar gezongen refreinen zijn geweldig, héél aanstekelijk. Haar beats zijn tough. Er is dancehall, grime, hiphop, r&b van het Missy/Timbaland-soort, oosterse harmonieën, tribale ritmes, vreugde, verdriet, spontaniteit… Er zit leven in. Het bruist, onstuimig. Alles bij elkaar – en vooral het gemak en de bravoure waarmee al die subculturen versmolten worden – maakt M.I.A. (Missing In Action, weer verwijzend naar haar vader) een uniek talent. Dit heb je niet eerder gehoord. Arular: pop voor mensen van nu; urban, alternatief, wit, gekleurd, levenslustig, militant, retecommercieel. KOEN POOLMAN

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

De stilte valt hard in 'Sound of Metal' (Amazon Prime)
film

De stilte valt hard in ‘Sound of Metal’ (Amazon Prime)

De speelfilm Sound of Metal (beschikbaar op Amazon Prime) is het minimalistische portret van een drummer die zijn gehoor verliest ...
'Ik wil iets fucking agressiefs zien!', riep Ryan Adams
de makers

‘Ik wil iets fucking agressiefs zien!’, riep Ryan Adams

In de serie 'De Makers' nemen we onszelf onder de loep. In plakboekstijl schudden we de archieven van ons colofon ...
Fearless (Taylor's Version)
album
Taylor Swift

Fearless (Taylor’s Version)

Over het behouden van de rechten over je eigen masters is altijd al een hoop te doen geweest. Bij Taylor ...

Recensie: M.I.A. - Arular (album) | OOR