album
GRIME/DANCEHALL/HIPHOP/R&B

M.I.A.

Arular

XL/V2

Het verhaal van Maya Arulpragasam is bijna te… mooi is niet het woord, bijzonder om waar te zijn.

Dochter van bekende Tamil Tijger. Gevlucht. Bijna verhongerd in India. Zus krijgt tyfus. Terug naar Sri Lanka. Uiteindelijk met moeder en twee zussen gevlucht naar Engeland. Opgroeien in de racistische council estate Mitcham, Surrey. Zonder vader. Zonder veel geld. En dan toch je talent en creativiteit dusdanig ontwikkelen dat je een studiebeurs aan een kunstacademie in Londen verdient. Vanaf dat punt is alles mogelijk.

Ze maakt graffiti (met beelden van Tamil-vrijheidsstrijders/terroristen), artwork voor Elastica en belandt in de muziek. Hiphop. Ze begint te rappen. Vermengt haar Tamil-taaltje met Amerikaans hiphopslang, cockney en het Jamaicaans dat in de estates klinkt. Ze wordt, voor ons bleke Hollanders, bijna net zo onverstaanbaar als Dizzee Rascal. Grime doet ze ook. Rauwe beats, grimmige bassen. Muziek die lelijk durft te zijn. Lelijk komt harder aan.

Je zou het op het eerste gehoor niet zeggen, maar Arular (de Tamil-naam van haar vader) is een behoorlijk militante, boze plaat. Woede verpakt in poppy raps en onschuldige kinderrijmpjes, die Maya zich van vroeger herinnerde. Tamil-liedjes. Refreinen als ‘hey ya ya hey’, galmend over eigentijdse beats. Het komt uit Galang, een van de singles en sterkste nummers op dit debuut, dat in Engeland en de VS reeds onthaald is als de belangrijkste plaat van 2005. Alle lof, het is bijna duizelingwekkend. Er zullen wel wat politiek correcte bonuspunten uitgedeeld zijn.
 
Even zeuren: Maya is geen geweldige rapper. Sommige teksten ontstijgen nauwelijks het schoolpleinniveau. Die old school electro in Bucky Done Gun en 10 Dollar, daarvoor worden The Freestylers door diezelfde cultuurvorsers al jaren uitgelachen. Aan de andere kant: haar gezongen refreinen zijn geweldig, héél aanstekelijk. Haar beats zijn tough. Er is dancehall, grime, hiphop, r&b van het Missy/Timbaland-soort, oosterse harmonieën, tribale ritmes, vreugde, verdriet, spontaniteit… Er zit leven in. Het bruist, onstuimig. Alles bij elkaar – en vooral het gemak en de bravoure waarmee al die subculturen versmolten worden – maakt M.I.A. (Missing In Action, weer verwijzend naar haar vader) een uniek talent. Dit heb je niet eerder gehoord. Arular: pop voor mensen van nu; urban, alternatief, wit, gekleurd, levenslustig, militant, retecommercieel. KOEN POOLMAN

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Word lid van <span class="oor">OOR</span> en stel je vinyl­pakket samen!
abo-actie

Word lid van OOR en stel je vinyl­pakket samen!

OOR deelt uit! Neem een halfjaar- of jaarabonnement op OOR en kies je eigen cd-pakket. Met nieuwe lp's van Coldplay, ...
ABBA deelt 'Just A Notion', de nieuwe single van 'Voyage'
luisteren

ABBA deelt ‘Just A Notion’, de nieuwe single van ‘Voyage’

Na de eerdere singles 'I Still Have Faith In You' en 'Don’t Shut Me Down' heeft ABBA opnieuw een nummer van ...
Future Past
album
Duran Duran

Future Past

Duran Duran hoorde zó bij het behang van de eighties dat het een wonder is dat ze altijd zijn doorgegaan ...

Recensie: M.I.A. - Arular (album) | OOR