album
POP/ROCK/WERELDMUZIEK

VAMPIRE WEEKEND

Contra

XL/V2

Paul Simon, Talking Heads, Peter Gabriel, riep men direct in koor en niet ten onrechte: zij deden het pionierswerk. Zij incorporeerden de speelsheid en polyritmiek van Afropop in westerse liedjesstructuren. Met Contra luidt Vampire Weekend hoofdstuk twee van de bandgeschiedenis in en de plaat is nog ‘wereldser’ dan zijn voorganger. Naast Afrika en Amerika heeft Contra ook Azië, Europa en Zuid-Amerika in zijn DNA. Opener Horchata bevat Bollywood-referenties en lijkt in niets op vroeger Vampire Weekend-materiaal. De compositie is gelaagder, de harmonieën zijn ingewikkelder en er zijn zelfs zangeressen te horen. In het daaropvolgende White Sky slaan Ezra Koenig en co alsnog een brug naar het debuutalbum. Het nummer gaat verder waar M79 ophield, in dezelfde Manhattan-enscenering en met dezelfde hoofdpersonen. De metronoom – ook te horen in de sfeervolle ballad Taxi Cab – geeft het nummer structuur en staat daarmee in fijn contrast met het hysterisch hoog gezongen refrein. Het vuurwerk op Contra komt van de niets-aan-de-hand-ska-meezinger Holiday, de fantastische vocoder-fuck-up California English (waarop Ezra flowt als Busta Rhymes in z’n beste dagen) en het met onnavolgbare gitaar- en bashooks volgestouwde Cousins. Run – reggaeton meets rock – hoort ook in dit rijtje thuis, zij het in mindere mate. De drie opvallendste en meest afwijkende songs bewaart Vampire Weekend voor het laatst. Op Giving Up The Gun komen baile funk, rock en house samen, Diplomat’s Son is een even ambitieuze als onwaarschijnlijke mix van dancehall, reggaeton en Bollywood (inclusief een vocale sample uit M.I.A.’s Hussel). Het sferische slotstuk heet I Think Ur A Contra en zit boordevol grotestads- en relatiedramatiek. Tekstueel laat Koenig zich van zijn sterkte kant zien op Contra. De 24-jarige zanger weet clichés te vermijden, ook als hij zingt over uitgeholde onderwerpen (liefde, weglopen etc.). Contra is kortom een zeer rijk album, zowel muzikaal als tekstueel, en laat een nieuwe kant van Vampire Weekend zien zonder de nog jonge bandgeschiedenis een drastische wending te geven. Contra is het gedroomde vervolg van het Vampire Weekend-verhaal. TOM SPRINGVELD

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Honk
album
The Rolling Stones

Honk

Als de fysiek een beetje wil meewerken, gaan The Rolling Stones de komende maanden op tournee door de VS. Reden ...
Fat White Family: feestend naar de afgrond
interview
Fat White Family

Fat White Family: feestend naar de afgrond

Disfunctioneel. Destructief. Verslaafd aan drank, drugs en aandacht. Fat White Family is het allemaal, en met overtuiging. De titel van ...
Serfs Up!
album
Fat White Family

Serfs Up!

Waar een verbod op heroïne in de studio al niet goed voor is: op Serfs Up! klinkt narcoticabrigade Fat White ...

Recensie: VAMPIRE WEEKEND - Contra (album) | OOR