album
Pop

Damon Albarn

Everyday Robots

PARLOPHONE/WARNER

Eén blik op de indrukwekkende staat van dienst van Damon Albarn en de vraag rijst waarom het zo lang heeft geduurd voordat zijn eerste officiële soloplaat het licht zag. Albarn is er de man niet naar gebaande paden te betreden. Niet met Blur, niet als (virtuele) voorman . . .

Ook op Everyday Robots kiest hij voor allesbehalve de makkelijke weg. De plaat is een samenballing van zijn eerder opgedane muzikale ervaringen: een stijlvol en rijk georkestreerd amalgaam van pop, elektronica, jazz, soul, gospel en Afrikaanse ritmes. Het is tegelijkertijd een van de meest ingetogen, ja zelfs meest donkere platen op zijn cv. In het titelnummer geeft Albarn zijn weinig optimistische kijk op het leven in het digitale tijdperk. ‘We are everyday robots on our phones, in the process of getting home / Looking like standing stones, out there on our own / We’re everyday robots in control, in the process of being sold.’ Door het loopen van een sample met wegstervende strijkers maakt hij niet alleen tekstueel maar ook muzikaal de existentiële leegte voelbaar. Datzelfde doet hij in het desolaat klinkende Lonely Press Play, handelend over eenzaamheid en het onvermogen contact te maken. Het gevoel van vervreemding krijgt verder vorm door de electroklanken die Brian Eno toevoegt aan You & Me. Het pijnlijk eerlijke en daardoor ontroerende History Of A Cheating Heart had niet misstaan op Becks glorieuze comebackplaat Morning Phase.Waar bij Beck echter de hoop door de pijn heen schijnt, lijkt Albarn te worstelen en maar niet boven te komen. Gelukkig zijn er de subtiele, bij tijd en wijle zelfs speelse ritmes, die de gelaagde nummers de benodigde lucht verschaffen. Een zeldzaam moment van uitbundigheid is er in Mr. Tembo, waar een gospelkoor acte de présence geeft. Dat wordt gevolgd door het instrumentale, hedendaagse kinderliedje Parakeet. Everyday Robots is een lastig te doorgronden maar gedurfde plaat, waarop Albarn zijn ziel blootgeeft en en passant zijn vakmanschap etaleert. MIEKE ATEMA

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

OOR's Eindlijst: dit zijn de 20 beste albums van 2021
eindlijst 2021

OOR’s Eindlijst: dit zijn de 20 beste albums van 2021

'Sometimes I Might Be Introvert' van Little Simz is door de Nederlandse muziekcritici uitgeroepen tot het beste album van 2021 ...
Best Kept Secret: Nick Cave, Big Thief, The Strokes e.a.
nieuws

Best Kept Secret: Nick Cave, Big Thief, The Strokes e.a.

Kort na Down The Rabbit Hole komt ook Best Kept Secret met zijn eerste namen voor 2022, met The Strokes, ...
De speciale kerst-<span class="oor">OOR</span> is uit! Bestel 'm nu in onze shop
OOR shop

De speciale kerst-OOR is uit! Bestel ‘m nu in onze shop

Met Barry Hay (door Bart Chabot en Anton Corbijn), Warren Ellis, Froukje, Rico, Bill Callahan & Bonnie ‘Prince’ Billy, Neil ...

Recensie: Damon Albarn - Everyday Robots (album) | OOR