album
soul/r&b

Michael Kiwanuka

Kiwanuka

POLYDOR/UNIVERSAL

Home Again was een prachtig album, maar ik was vast niet de enige die toch een beetje twijfelde aan het talent van Michael Kiwanuka ten tijde van zijn debuut. De Britse muzikant met Oegandese roots was immers de eerste noch de laatste zanger die grote successen boekte met een retrosoulgeluid. Vaak zijn zulke gasten erg goed in het recyclen van old school-muziek, maar blijkt het ontwikkelen van een eigen geluid ze vies tegen te vallen. Na het eerste album horen we niet meer van ze.

Bij Kiwanuka bleek dat gelukkig niet het geval te zijn. Op tweede plaat Love & Hate hoorden we zijn gevoelige stem en gepijnigde teksten ineens in grootse, veelzijdige en ronduit unieke arrangementen, bestaande uit onder andere orkestrale muziek, elektronica, gitaarsolo’s en geluiden uit de (retro)soul en Afropop. Het bijna epische album, met songs van soms wel tien minuten lang, deed het wellicht minder goed bij het grote publiek dan z’n voorganger, maar vestigde Kiwanuka niettemin als een van de meest vooruitstrevende soulzangers van vandaag de dag. Op zijn derde album, simpelweg Kiwanuka genaamd, staan ‘gewoon weer’ dertien nieuwe songs binnen de geluidswereld die de zanger, met hulp van producer Danger Mouse, op Love & Hate voor zichzelf creëerde. Hoogtepunten zijn er te over. Zo geven galmende elektronische piano, vervormde gitaarlicks en vreemde vocale effecten het al mysterieus aandoende Final Days serieuze sciencefiction-vibes. En in You Ain’t The Problem schallen ouderwetse blazers over een Donkey Kong-achtige soundbyte en kinderlijk speelse achtergrondzang, voor een evenredig soul- en funkgevoel. Aan het slot van Living In Denial doemt ineens een zwaar zingend mannenkoor op dat Kiwanuka confronterende vragen begint te stellen. En Hero is een kameleon-achtige track met gitaren die zich steeds aanpassen aan Kiwanuka’s wisselende stemming. Je zou denken dat deze veelzijdigheid tot een fragmentarisch album leidt, maar niets is minder waar. Het is bijna ongelofelijk hoe alle klanken en stijlen hier perfect samensmelten tot een plaat die, nog meer dan z’n voorganger, wegluistert als één lange, betoverende trip.

Lees meer

Michael Kiwanuka wist van meet af aan dat hij met zijn derde album Kiwanuka de draad op wilde pakken van de succesvolle voorganger Love & Hate (2016). De luisteraar moest opnieuw meegesleept worden op een fascinerende luistertrip. In gesprek met een bedachtzame Brit. Lees hier.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Time
album
Kensington

Time

Zouden de mannen van Kensington het eigenlijk erg vinden dat ze nou niet bepaald worden erkend als kwaliteitsmuzikanten? Zouden ze ...
De 5 albums en tracks van deze week: Tindersticks, Meindert Talma, Billie Eilish e.a.
nieuws

De 5 albums en tracks van deze week: Tindersticks, Meindert Talma, Billie Eilish e.a.

Vrijdag, releasedag! Maar waar begin je met luisteren? En – zeker zo belangrijk – waar hou je op? OOR‘s hoofdredacteuren Erik van ...
No Treasure But Hope
album
Tindersticks

No Treasure But Hope

Wie had in 1993 gedacht dat dit magistrale treurwilgenorkest het zo lang zou volhouden? No Treasure But Hope is alweer ...

Recensie: Michael Kiwanuka - Kiwanuka (album) | OOR