album
pop

Nick Cave And The Bad Seeds

Ghosteen

GHOSTEEN LTD./V2

Van het concert des levens kreeg zelfs Nick Cave geen program, al leek hij dat de afgelopen veertig jaar soms bijna af te dwingen bij God, de duivel of wie hij ook bij de horens vatte. Na zijn losgeslagen junkietijd – de jaren tachtig – stond zijn carrière grotendeels in het teken van controle en schijnbaar onuitputtelijke inspiratie. Die haalde hij uit de blues, mythische verhalen, religie, seks, liefde, leven en dood. Nick Cave had iets onaantastbaars, totdat zijn 15-jarige zoon Arthur in 2015 van een klif in Brighton viel en stierf.

Hij zat toen midden in de totstandkoming van Skeleton Tree (2016) en raakte volledig uit balans, maar ging het onderwerp niet uit de weg op die gitzwarte rouwplaat. Hij liet zich, voor de docu One More Time With Feeling, zelfs filmen tijdens de opnames. Hoe ga je als bekendheid om met persoonlijk drama? Cave koos er niet alleen voor om het te delen, maar ook om contact te zoeken met zijn fans. Via de onvolprezen Red Hand Files beantwoordt hij sinds vorig jaar op schitterende wijze vragen van bewonderaars, iets wat hij op het podium doet tijdens de Conversations With-avonden. De oudere Cave (62 nu) is een innemend mensenmens geworden, wie had dat dertig jaar geleden kunnen bedenken? In die zin is het dubbelalbum Ghosteen niet verrassend van insteek en ook niet moeilijk om te lezen. Het is thematisch en muzikaal een rechtstreeks vervolg op Skeleton Tree geworden. De ghost teen is Arthur en na de schok van het verlies volgt nu reflectie. De pijn blijft, maar het leven gaat door. Cave telt zijn zegeningen, houdt Susie steviger vast dan ooit, leert weer om te genieten en voelt soms zelfs de aanwezigheid van zijn overleden zoon. ‘We are photones released from a dying star, I am here and you are where you are.’ Die tekst, uit het spoken word-stuk Fireflies, deelde Cave in het allereerste deel van de Red Hand Files in 2018, voorzien van de boodschap dat zijn inspiratie om te schrijven weer terug was. Het staat op deel 2 van Ghosteen, dat hij ‘the parents’ noemt, deel 1 zijn ‘the children’. Muzikaal is het geheel nog wat minimalistischer ingevuld dan Skeleton Tree. Ghosteen klinkt vooral als een Nick Cave & Warren Ellis-productie, drums of gitaren zijn er niet of nauwelijks te horen. In de veelal stemmige ballads met losse structuren speelt Cave piano en zorgt Ellis voor een prettig tapijt van warme toetsenpartijen en drone-achtige elektronica. Cave zingt breekbaar, emotioneel en ingetogen, en regelmatig met een wat ongemakkelijke falsetstem. In de fraaie plaatopener Spinning Song haalt hij zijn favoriete onderwerp Elvis er weer eens bij. De koning leefde, triomfeerde en stierf, maar hij is nog steeds op de radio. Dat Cave zoekt naar de betekenis van het leven, de liefde en de dood is niet nieuw, maar het heeft sinds Skeleton Tree een heel andere dimensie gekregen. Er klinken huilende mannenkoren op de achtergrond, Cave is hier gospel aan het bedrijven en soms zelfs geesten aan het oproepen. Het bezwerende Ghosteen Speaks is hartverscheurende healing music, zoals collega Tom Engelshoven het al noemde. ‘I am beside you, look for me’, zo laat de zanger degene die hij mist hem troosten. Even later, in de prachtig georkestreerde titelsong: ‘There’s nothing wrong with loving something you can’t hold in your hand’. Poeh. Het onderhuidse Hollywood blijft veertien minuten lang fascineren en bevat de conclusie van deze zinderende tour de force van Cave: ‘Everybody’s losing someone, it’s a long way to find peace of mind’. Ghosteen is een confronterend, ontroerend, troostend en bij vlagen erg imposant werkstuk geworden. Iets minder zwaar dan Skeleton Tree, maar wel volledig in het verlengde daarvan.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

OOR's Eindlijst 2019: Lana Del Rey maakt album van het jaar
eindlijst

OOR’s Eindlijst 2019: Lana Del Rey maakt album van het jaar

Norman Fucking Rockwell! van Lana Del Rey is door de verzamelde Nederlandse muziekcritici uitgeroepen tot het beste album van het ...
Kerstmuziek, maar dan leuk: 8 albums voor fijne feestdagen
tips

Kerstmuziek, maar dan leuk: 8 albums voor fijne feestdagen

Kerstboom, knipperlichtjes, een klauterende kerstman tegen de gevel en dan alleen nog... de muziek! Rond deze tijd van het jaar ...
Grauzone met o.a. Shame, The Murder Capital, Stephen Mallinder, Damo Suzuki
Club OOR
Grauzone met o.a. Shame, The Murder Capital, Stephen Mallinder, Damo Suzuki

Grauzone met o.a. Shame, The Murder Capital, Stephen Mallinder, Damo Suzuki

Lees alle inter­views, achter­grond­verhalen, recensies, columns en agenda­tips van OOR nu ook op OOR.NL. Exclusief voor abonnees. ABONNEE EN WIL ...

Recensie: Nick Cave And The Bad Seeds - Ghosteen (album) | OOR