album
Pop

Paul Simon

Stranger To Stranger

CONCORD/UNIVERSAL

Paul Simon leek zo goed als uitgerangeerd toen hij alweer dertig jaar geleden voor de dag kwam met de instantklassieker Graceland, die zich in geen enkel opzicht ooit nog zou laten evenaren. Toch bleken de vijf navolgende studioplaten allesbehalve verwaarloosbaar, wat met name gold voor het toepasselijk getitelde Surprise, een project met de Britse avant-gardist Brian Eno. Inmiddels bijna halverwege de zeventig voelt de Amerikaanse singer-songwriter zich kennelijk nog niet te oud voor het muzikale avontuur, zo leert nu het samen met tachtigplusser Roy Halee geproduceerde Stranger To Stranger.

Deze dertiende soloplaat ligt in het verlengde van The Rhythm Of The Saints, de verdienstelijke opvolger van Graceland, waar de hybridische muziek veelal ritmisch georiënteerd is, maar toch niet eentonig uitpakt dankzij de zeldzaam sierlijke zangmelodieën. De negen nummers en twee intermezzo’s worden gestalte gegeven middels Peruviaanse percussie en elektronische beats, Afrikaanse houtblazers en samples, akoestische gitaren en synthesizers plus een aantal unieke instrumenten van de hand van de Amerikaanse microtonale componist Harry Partch. Een trits in samenwerking met de Italiaanse DJ Clap! Clap! vormt het behoorlijk experimentele begin van een tamelijk conventioneel eindigend geheel, dat echter geen moment gewoontjes gaat klinken, net zo min als dit uitgebalanceerde album ergens geforceerd aandoet. Vooral die organische kwaliteit blijft wonderlijk voor zo’n minutieus muzikant als Simon, want ook het als vanouds toegankelijke Stranger To Stranger kostte hem weer een jaar of vijf noeste arbeid. Alleen al vanwege de bezonken afsluiter Insomniac’s Lullaby, een doorleefd liedje over de stille wanhoop van een slapeloze, heeft het zich alle moeite geloond.

 

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Le Guess Who? 2018: Nachtbrakers en excentriekelingen
concert

Le Guess Who? 2018: Nachtbrakers en excentriekelingen

Le Guess Who?, het immer uitdijende festival met het alsmaar duizelingwekkender wordende blokkenschema. Een cultdingetje is het al lang niet ...
Regeerperiode Slayer ten einde
concert
Slayer

Regeerperiode Slayer ten einde

Met de woorden ‘The end is near’ kondigde Slayer op 22 januari zijn naderende afscheid aan. Na 37 jaar, 12 ...
Anders (Different)
album
De Jeugd Van Tegenwoordig

Anders (Different)

Een creatief hoogtij-jaar voor De Jeugd van Tegenwoordig. Na Luek uit februari is er gewoon alweer een album. Anders (Different) ...

Recensie: Paul Simon - Stranger To Stranger (album) | OOR