album
pop

U2

Songs Of Experience

ISLAND/UNIVERSAL

Slechte publiciteit is óók publiciteit ja, maar of Bono er ook zo over denkt nu hij in de Paradise Papers als een ordinaire graaier te kakken is gezet? Waarschijnlijk niet, nee. Hoe dan ook, erg handig is het allemaal niet natuurlijk. Het haalt sowieso op voorhand de nodige glans van Songs Of Experience en leidt bovendien nogal af van waar het om zou moeten gaan: U2’s reactie op de toestand in de wereld en die in de VS in het bijzonder.

Want dat zou het tweelingzusje van Songs Of Innocence (2014) toch vooral worden. Een respons op dat ongeleide projectiel in het Witte Huis en de verwarrende tijden waarin we leven. Na jaren van uitstellen, herschrijven en (opnieuw) opnemen, komen Bono en co met het langverwachte (en weinig verrassende) antwoord: ‘liefde’ en ‘rock & roll’. ‘Hey, this is no time not to be alive’, zingt Bono over de sacrale synths van openingsstatement Love Is All We Have Left. Een plechtige en sobere voorbode voor een plaat die compositorisch gezien wat directer en steviger klinkt dan z’n voorganger, maar ook geen wereldschokkende ontwikkelingen laat horen. Songs Of Experience is vooral een typische U2-plaat geworden, inclusief liefdesverklaringen verpakt in voorspelbare liedjes (eerste single You’re The Best Thing About Me, het Keane-achtige Love Is Bigger Than Anything In Its Way) én classic U2-werk dat op fraaie wijze naar het verleden knipoogt. The Edge strooit met delay-magie in The Little Things That Give You Away, is op dreef in stadionkraker Get Out Of Your Own Way en voorziet de ontroerende vluchtelingenromance Summer Of Love van glinsterend getokkel. De rock & roll hoor je terug in de rootsy riffs van Lights Of Home, de vrijblijvende fiftiespastiche The Showman (Little More Better) en het vuig marcherende American Soul, dat de VS een spiegel voorhoudt en aan fundamentele waarden herinnert. De Amerikaanse ziel wordt wakker geschud met een vlammende preek van Kendrick Lamar, een dampende Edge-riff en een clichématige hardrock-yell (‘You! Are! Rock ’n roll!’), die de fans zullen herkennen van Volcano van de vorige plaat. Zo komen de zusjes Innocence en Experience ondanks de verschillende karakters (respectievelijk naar binnen en naar buiten gericht) toch nog samen. Helemaal in sluitstuk 13 (There Is A Light), een ingetogen remake van Song For Someone, waarmee de cirkel op majestueuze wijze wordt rondgemaakt, waarin elk cynisme spontaan verdampt en Bono nog één keer zijn belangrijkste boodschap uitdraagt: ‘And there’s a light, don’t let it go out.’

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Driemaal Melkweg
nieuws
Anathema

Driemaal Melkweg

Buiten hangt de herfst alweer in de lucht, binnen is het behaaglijk. Ook in de Melkweg, zo weten we uit ...
True Meanings
album
Paul Weller

True Meanings

Paul Weller houdt er de vaart in. Vorig jaar bracht hij A Kind Revolution uit, nu ligt er met True ...
OOR Tipt: Left Of The Dial
achtergrond
SONS

OOR Tipt: Left Of The Dial

Left Of The Dial is de laatste aanwinst binnen de Nederlandse verzameling van showcasefestivals. Het Rotterdamse evenement biedt een spannende ...

Recensie: U2 - Songs Of Experience (album) | OOR