album
Rock

SOUNDGARDEN

Ultramega OK

SUB POP/KONKURRENT

‘Ultramega OK zoals Ultramega OK bedoeld was’. Die pay-off zou het verhaal achter deze heruitgave van het eerste volwaardige Soundgarden-album uit 1988 adequaat samenvatten. ‘Komen ze nu mee’, zou vervolgens een plausibele reactie zijn. ‘Ja zeg, we waren druk’. ‘Waarmee dan?’ ‘Nou, met touren. En een grote beroemde band worden’. Verzin de rest van het scenario er gerust zelf bij, want dicht bij de waarheid blijft ie sowieso.

Al vanaf de dag dat het door Drew Canulette geproduceerde Ultramega OK klaar was, waren de bandleden ontevreden met het geluid ervan, en vanaf diezelfde dag wisten ze dat ze ‘m ooit nog eens opnieuw zouden mixen, maar dan met vertrouwensman Jack Endino, die in 1987 hun eerste EP Screaming Life had geproduceerd. Maar zoals dat gaat met bands die ineens in een rollercoaster terechtkomen en weten dat ijzer gesmeed moet als het heet is: het kwam er niet van. Sterker nog, in en om Soundgarden bleef het bijna dertig jaar lang de moeder aller running gags: we moeten Ultramega OK nog remixen! En nu is het 2017 en is het geschied. Door Jack Endino en onder supervisie van gitarist Kim Thayil. Inclusief nieuw hoesontwerpje en zes albumtracks in early versions. Weg is de ‘thinness, the sterile and transistory sound’, zoals Thayil het in de liner notes noemt. Iedereen blij? De band sowieso. Maar voor wie al decennialang Soundgarden-aficionado is zal het even wennen zijn: een volledig geremixt debuutalbum zónder die heerlijk vertrouwde, dunne, steriele transistorsound. Wie niet noemenswaardig verknocht is aan het origineel (ondergetekende bijvoorbeeld) hoort hoe dan ook een krachtige, geestdriftige en avontuurlijk ingestelde band – bij vlagen (665/667, Circle Of Power, One Minute Of Silence) zelfs op het baldadige af – die al voorzichtig ruikt dat er opwindende tijden te wachten staan voor muzikanten die ’t niet zo nauw nemen met de grenzen tussen de anarchistische en de commerciële kant van de rockmuziek. Waarbij prijsnummers als Flower, Head Injury en het lekker bezwerende, Sabbath-achtige Incessant Mace (in de beginjaren een livefavoriet) de kar trekken. Dat alles nu net effe wat ‘beefier, heavier, warmer, bigger and crunchier’ klinkt (aldus Jack Endino in de liner notes) is natuurlijk mooi, maar doet verder weinig af aan de status of zeggingskracht van dit historische staaltje grunge avant la lettre.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Wide Awake!
album
Parquet Courts

Wide Awake!

Was Wide Awake! een debuut geweest, hadden we dan van een klassieker gesproken? Parquet Courts’ vijfde – zevende als je ...
Win tickets voor Screaming Females in Sugarfactory
winactie
Screaming Females

Win tickets voor Screaming Females in Sugarfactory

Aanstaande zondag 27 mei in de Sugarfactory in Amsterdam: Screaming Females! Ouderwetse punrock uit New Jersey, gespeeld door een band ...
Part Of The Light
album
Ray LaMontagne

Part Of The Light

In veel jaarlijstjes trof je ‘m niet aan, maar Ouroboros, de laatste plaat van Ray LaMontagne, werd ten tijde van ...

Recensie: SOUNDGARDEN - Ultramega OK (album) | OOR