album
Pop

LEONARD COHEN

You Want It Darker

COLUMBIA/SONY MUSIC

Sinds Bowie ons – slechts dagen na de release van zijn Blackstar – heeft verlaten, luister ik toch met andere oren naar nieuw werk van muzikanten op leeftijd. Neem Leonard Cohen, 82 jaar inmiddels, die de openings- en titeltrack You Want It Darker begint met de tekst ‘If you are the dealer, I’m out of the game’. Op de achtergrond zingen koren ‘Hineni, hineni’, Hebreeuws voor ‘Hier ben ik’. Cohen antwoordt: ‘I’m ready, my Lord’. Je gaat je toch zorgen maken.

Toegegeven, Cohen kan al jaren duister – haast cynisch – uit de hoek komen, maar op You Want It Darker is de hoge leeftijd in iedere zin te horen. De Canadees zingt niet meer, hij bromt zijn teksten met krakerige basstem over de muziek heen. Die omschrijving doet overigens geen recht aan Cohens geluid: zijn bariton klinkt prachtig, ook al is ie kilometers verwijderd van de stem die in 1967 Suzanne zong. Qua begeleiding is er overigens ook genoeg veranderd, hoewel de akoestische gitaar in Leaving The Table (nog zo’n potentiële afscheidstekst) wel doet denken aan de begintijd van de muzikant. En ook de ‘la-la’s’ van de achtergrondzangeressen in Traveling Light roepen herinneringen op, ditmaal aan Dance Me To The End Of Love uit 1984. Opvallend, aangezien Popular Problems, Cohens voorlaatste, een sobere, bluesy benadering kende met af en toe een flard folk. Zo is You Want It Darker sowieso wat gevarieerder. In de titeltrack horen we Hebreeuwse koren, die het toch al duistere geluid een haast spookachtig gevoel meegeven. Zo lijkt Cohen aan de ene kant naar het begin van zijn 49-jarige carrière te verwijzen, terwijl hij ook nieuwe geluiden aan dat repertoire blijft toevoegen. Het levert een album op dat een stuk zwaarder aanvoelt dan het bij vlagen speelse Popular Problems. Zwaarmoedig of niet, op deze plaat laat Cohen knap horen wat hem een kleine vijftig jaar geleden tot een van de grootste songschrijvers maakte en wat hem nu – op hoge leeftijd – nog altijd een enorme status geeft. Als You Want It Darker écht het einde is, dan levert Cohen hier een schitterende zwanenzang af.

 

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

nieuws
Hüsker Dü

Hüsker Dü-drummer Grant Hart overleden

Triest nieuws. Hüsker Dü, een van de grondleggers van de hardcorepunk, is zijn drummer en co-songwriter Grant Hart verloren. Hart ...
album
Prophets Of Rage

Prophets Of Rage

De verrassing van Pinkpop dit jaar? Dat een stelletje veteranen zonder een album uit unaniem werd gebombardeerd tot hoogtepunt van ...
album
Foo Fighters

Concrete And Gold

Greg Kurstin produceerde! Paul McCartney speelt mee als drummer! Shawn Stockman van Boyz II Men doet zangkoortjes! Nog veel meer ...