OOR Life

Thom Yorke, Brittany Howard en David Byrne luister je via Sonos

Geweldige speakers, die van Sonos. Weergaloos goed geluid. Ontwikkeld tot perfectie na feedback van wat het bedrijf zelf de Sonos Soundboard noemt. Daarin zitten geluidsexperts als producer Rick Rubin, zijn collega Nigel Godrich (Radiohead), mastering-technicus Emily Lazar (winnares van een Grammy voor Beck-album Colors) en filmcomponist Hans Zimmer. Zij hebben allemaal meegedacht en meegepraat, teneinde de luisterervaring voor Sonos-gebruikers thuis te optimaliseren. Mede door hun inbreng hebben veel vooraanstaande artiesten thuis Sonos-speakers staan.

Brian Beck is Global Head Of Music (zeg maar mondiaal hoofd van de muziekprogrammering) van Sonos. Toen hij bij het bedrijf begon, verzorgde hij de relaties met artiesten. Zoomend vanuit New York vertelt hij: ‘Mijn eerste taak toen ik hier ging werken, was ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk belangrijke artiesten thuis via Sonos luisteren. Heel veel van hen – Philip Glass, Kendrick Lamar, Solange, Nick Cave – doen dat ook daadwerkelijk.’ Ruim een jaar geleden begon Sonos met het ontwikkelen van door artiesten gecureerde radiostations, die exclusief via Sonos-speakers te beluisteren zijn. Beck: ‘Ongeveer de helft van onze gebruikers luistert naar de radio. Wij zitten in tien miljoen huishoudens, dat is een groot aantal. Het is onze ambitie om de luisterervaring voor hen ook inhoudelijk nog interessanter maken. Daarom zijn we druk bezig om onze positie op het gebied van gecureerde radio nog verder uit te bouwen. We deden al pop-ups met Aphex Twin en The Strokes. We hebben door de jaren heen licentiedeals afgesloten en uitstekende relaties opgebouwd met diverse prominente artiesten, zowel oud als jong, variërend van Kraftwerk, Philip Glass, Solange, Arcade Fire, Radiohead en Frank Ocean tot Travis Scott.’

Sonos Radio is inmiddels op drie terreinen actief. Op je Sonos-app heb je al de keuze uit 60.000 internationale radiostations van overal ter wereld. Daarnaast heeft het bedrijf ook een dertigtal eigen genrezenders, de zogenaamde Sonos Stations, met voor zichzelf sprekende namen als Pure Unplugged, Indie Gold, Country Outlaws, Alternative Energy en Hip Hop Archive. Deze worden geprogrammeerd in de radiostudio in de Sonos flagshipstore in New York, legt Brian uit. Onder andere door hemzelf, maar ook met inbreng van mensen uit kringen van Pitchfork en NPR. Zij hosten ook het zogenaamde Sonos Sound System (erg goede alternatieve muziekzender, ongelofelijk fijne manier om nieuwe muziek te ontdekken), waarop iedere woensdag om 18.00 uur een radiouurtje van steeds weer een andere gastartiest in première gaat. Deze service van Sonos Sound System loopt in VS al een tijdje, met o.a. programma’s van bijvoorbeeld Thom Yorke, Angel Olsen, Phoebe Bridgers en Nancy Whang (LCD Soundsystem), maar is sinds 3 juni ook in Nederland beschikbaar. Het spits werd bij ons afgebeten door Jamila Woods, de uit Chicago afkomstige zangeres, dichteres en activiste. Deze zomer zullen acts volgen als Khruangbin, Jarvis Cocker, Jeff Parker, Soccer Mommy, Vagabon en Whitney, elk met een eigen uur op Sonos Sound System.

Paradepaardje van Sonos Radio zijn echter de zogenaamde Artist Stations, exclusieve stations die volledig gecureerd worden door artiesten. Twee daarvan gingen eveneens op 3 juni in Nederland van start. En niet de minste: In The Absence Thereof… van Thom Yorke en The Encyclopedia Of Brittany van de tegenwoordig ook solo aan de weg timmerende Alabama Shakes-zangeres Brittany Howard. Beide stations draaien non-stop door de betreffende artiesten persoonlijk geselecteerde tracks, met een rotatie die zo is geprogrammeerd dat geen dag hetzelfde klinkt. Brian: ‘Honderden en honderden nummers. Ze hebben ook honderd procent creatieve controle, ze mogen draaien wat ze willen.’ Binnenkort zullen in Nederland ook Artist Stations van David Byrne en Third Man Records te beluisteren zijn.

Hoe selecteert Sonos de artiesten met wie ze in zee gaan? Brian: ‘Op grond van een mix van argumenten en afwegingen. We kijken naar waar onze gebruikers van houden. We kijken ook naar alle artiesten met wie we een relatie hebben opgebouwd, die allemaal Sonos gebruiken. We kiezen steeds artiesten die inspireren én tijdloze muziek maken. We zullen nooit een artiest selecteren louter vanwege diens grote fanbase of gigantische streamingaantallen. Het gaat ons juist om de artiesten die volgens ons de belangrijkste muziek van nu maken. Thom Yorke, Brittany Howard en David Byrne stonden simpelweg bovenaan onze droomlijst. Yorke is natuurlijk een no-brainer. Een fantastische muziekcurator, die al eerder radioprogramma’s verzorgde, een uitstekende dj ook. Bij hem weet je dat je iets interessants gaat krijgen. Hetzelfde geldt voor Byrne en Howard. Ze hebben één ding gemeen, namelijk een voortdurende drang voorwaarts, naar avontuur, naar het verrassende.’

Zelf noemt Thom Yorke In The Absence Thereof… een ‘continu evoluerende compilatie van alles wat ik de laatste tijd ben tegengekomen, me fascineerde, me ontroerde, me niet loslaat, me uitdaagt, nieuwe deuren opent, me herinnert aan wat ik anders misschien was vergeten, krankzinnig complex is of juist schittert in eenvoud. Het kan nieuw of oud of opnieuw uitgevonden zijn, en heftig, chaotisch, zwaar of licht.’ Brittany omschrijft The Encyclopedia Of Brittany als ‘een verzameling nummers die mijn persoonlijke, muzikale opvoeding verweeft met hoe je muziek maakt. Er zitten nummers in die mij herinneren aan mijn jeugd, maar ook nummers die ik recentelijk heb ontdekt.’

De volgende stap voor Sonos Radio, aldus Brian Beck, wordt het lanceren van Artist Stations met als curator – of gast in de artiestenuurtjes – belangrijke lokale (in ons geval Nederlandse of Belgische) artiesten.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment
11-tal

OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment

Elke maand selecteren we de beste en belangrijkste albums van het moment. Een elftal niet te missen platen, hand-picked door de ...
De erfenis van Thin Lizzy: 'Die solo's, groots!'
achtergrond
thin lizzy

De erfenis van Thin Lizzy: ‘Die solo’s, groots!’

Silverbacks-zanger Daniel O’Kelly over de erfenis van de tragische rockheld Phil Lynott, die wordt geëerd met een boxset en een ...
Bruce Springsteen - Letter To You (track by track)
recensie
bruce springsteen

Bruce Springsteen – Letter To You (track by track)

OOR’s Springsteen-watcher bespreekt het nieuwe album 'Letter To You'. Track by track. 'Dit is de ongelikte beer in het werk ...

Thom Yorke, Brittany Howard en David Byrne luister je via Sonos (OOR Life) | OOR