blog

Een vaarwel aan Charles Bradley (68)

Gisteren overleed Charles Bradley op 68-jarige leeftijd aan de gevolgen van uitgezaaide maag- en leverkanker. Bradley was jarenlang een James Brown-imitator, maar werd in 2011 ontdekt door platenlabel Daptone. Een proces dat deels is vastgelegd in de essentiële documentaire Soul Of America. Met debuut No Time For Dreaming brak Bradley in september of his years alsnog door. Hij zou nog twee geweldige platen maken en speelde overal ter wereld in uitverkochte zalen, waar hij naast zijn muziek een boodschap van liefde en positiviteit bracht. Tijdens zijn shows dook Bradley steevast het publiek in om zijn fans te omhelzen, kussen en de zeldzame scepticus voor zich te winnen.

Bradley is het type artiest waar mensen, nu hij er niet meer is, vele warme herinneringen van zullen delen. Mij staat bijvoorbeeld nog heel goed bij hoe ik toen mijn (eerste) zoontje vorig jaar werd geboren op en af naar het ziekenhuis fietste met Changes op repeat. Bradley’s derde plaat verscheen een week na die levensveranderende gebeurtenis, maar was reeds te beluisteren via NPR’s First Listen-programma. Het gelukzalige Nobody But You is een perfect liedje wanneer je op een roze wolk zit.

Ook herinner ik mij goed hoe Bradley van mijn vrouw, die weinig had met de luide, energieke soul van hem en James Brown, een fan voor het leven maakte. Hij stond in het kader van de Daptone SuperSoul Revue in 2014 op North Sea Jazz in een bomvol Ahoy, waar hij duizenden inpakte met zijn fantastische dansmoves, krachtige strot en warme persoonlijkheid. Sprakeloos en betoverd aanschouwde mijn vrouw het fenomeen. Boos was ze toen ik haar op de schouder tikte en informeerde over een ander optreden waar ik heen moest voor het OOR-verslag. Samen zagen we Bradley daarna nog een keer, drie jaar geleden in het Paard in Den Haag. ‘Ongeremd, oprecht, bezield, vol overgave, liefdevol, recht uit het hart. Niets aan Charles Bradley is gespeeld,’ schreef ik in het verslag van die avond. ‘Een bijzondere man.’

Het zou één van de laatste keren zijn dat de The Screaming Of Eagle Of Soul zijn vleugels uitsloeg op een Nederlands podium. Met hem gaat niet alleen een fenomenaal artiest verloren, maar één van de warmste en meest positieve mensen die de muziekwereld ooit heeft gekend.

Foto: Daniël de Borger

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

abo-actie

Eindejaarsactie: kies je eigen cd-pakket!

OOR speelt voor kerstman! Neem nu een halfjaar- (€34,-) of jaarabonnement (€66,95) op OOR en kies je eigen doldwaze cd-pakket ...
album

Hertaalt!

Dave von Raven is een man van vele kwaliteiten. De goed gesoigneerde Nederbietel is niet alleen zanger, liedjesschrijver, panellid en ...
nieuws
Sufjan Stevens

Nieuwe track Sufjan Stevens ode aan Tonya Harding

Sufjan Stevens heeft een verlaat Sinterklaascadeautje gedeeld in de vorm van een nieuwe track: Tonya Harding. Het nummer is een ...