interview

Solomon: hard op weg naar boven (vanuit Limburg)

Wat een paar pennenstreken al niet kunnen doen. Een optreden van de Maastrichtse indieband Solomon op Noorderslag zorgde voor ronkende woorden in de Nederlandse pers. Wat ervoor zorgde dat het in januari uitgebrachte debuutalbum It’s All Downhill From Here direct op belangstelling mocht rekenen, ook in OOR. Nu gaan de Limburgers op tournee door Nederland. Tijd voor een kennismaking.

Mensen het zwijgen opleggen voordat ze over je beginnen te praten – het overkwam Solomon in januari tijdens Noorderslag in Groningen. De band bleek onverwacht het medicijn voor de Hollandse ziekte, door met hun melancholische indiepop het immer vrolijk kakelende vaderlandse poppubliek te veranderen in een gehypnotiseerde kudde, die niet anders konden dan ademloos toekijken.

Of het daadwerkelijk zo gegaan is, weten alleen de mensen die op die bewuste winteravond in de Groningse Marathonzaal stonden. Maar feit is dat Solomon na die show rap over de tong ging van de Nederlandse popjournalistiek. Ere wie ere toekomt: radiozender KINK had de formatie uit Limburg al eerder opgepikt.

Veel andere volgers waren echter aangenaam verrast. Wie komt er dan ook regelmatig in Limburg? Terwijl, als we vaker naar Maastricht waren afgezakt, dan hadden we kunnen weten dat Solomon toch echt al sinds 2019 aan de weg timmert. In 2020, midden in de coronatijd, wist de groep de aandacht op zich te vestigen door de sterke EP Endless uit te brengen en veel scherm- en luistertijd te scoren op de provinciale radio en tv.

Deelname aan rondreizend festival Popronde bracht in 2022 voor het eerst wat bovenregionale belangstelling met zich mee. De release van debuutalbum It’s All Downhill From Here én de aankondiging van een substantiële Nederlandse tournee zijn de voorlopige hoogtepunten in een nu – op nationale schaal – voorzichtig ontluikende carrière.

Frontman Koen de Witte zucht eens diep. Of de plotselinge aandacht hem verrast heeft? ‘Natuurlijk verbaast het ons wél dat we nu allemaal mogelijkheden krijgen die we eerst niet hadden. Dat is ontzettend fijn. We hebben hier lang en hard voor gewerkt. Vooral tijdens corona, tijdens de lockdowns. Toen hebben we alles op alles gezet om ervoor te zorgen dat die omstandigheden ons niet zouden breken.’

Sterker nog: het nummer Life Line, geschreven midden in de pandemie, zorgde uiteindelijk voor een stroomversnelling in de ontwikkeling van de band. De track werd geschreven in het kader van het Home Grown-project, waarin Limburgse bands gevraagd werden om, vanuit huis, een lied te schrijven. Voor Solomon bleek dat nummer daadwerkelijk een reddingsboei te zijn. ‘Dat is het nummer geweest dat door ons label is opgepikt’, zegt De Witte. ‘Én het is de track waarop we eigenlijk het geluid hebben gevonden dat je nu ook op ons album terughoort’, vult toetsenist en co-producer Ido Ulmer aan.

Tja, dat geluid: het zijn de warme klanken van de stem van De Witte die de sound van Solomon domineren. Gefundeerd op een geschoolde muzikale basis – De Witte is de enige zonder conservatorium-achtergrond – heeft het zeskoppige Solomon melancholie als voornaamste boodschap. Mocht je de teksten niet op de letter volgen, dan spreekt de muziek wel voor zich. It’s All Downhill From Here luistert weg als één lange, donkere reis, met de troostrijke vocalen van De Witte als gids.

‘Ik denk dat we allemaal hele gevoelige mensen zijn’, probeert De Witte een verklaring te vinden voor het geluid van zijn band. ‘Ergens is onze muziek een weerspiegeling van wie we zijn. Onze nummers zetten pessimisme tegenover optimisme. De interne conflicten die we als mensen allemaal van binnen uitvechten.’ Én er zit een bepaalde onzekerheid in de aard van de muziek, vindt Ulmer. ‘Voor mij voelt dat in ieder geval zo. Ik heb wel last van imposter syndrome. Dat als mensen tegen mij zeggen dat ze onze muziek goed vinden, ik dan denk: wauw, hebben we dat eigenlijk wel verdiend?’

Gek eigenlijk, die twijfels. Want Solomon treedt op in Luxor, Paradiso, Rotown: gekende podia in de Nederlandse popscene. Om daar op eigen titel te mogen staan, moet je best wat kunnen. Toch? ‘Maar we geloven heel sterk in onze eigen muziek’, benadrukt Ulmer dan ook. ‘We zijn echte perfectionisten; niet snel tevreden.’

De weg naar het moment van nu, waarop de band een aangenaam briesje in de zeilen lijkt te hebben, is juist om die reden lang geweest. ‘Je wil niet meteen opbranden als band’, vindt De Witte. ‘Niet een hype zijn die direct weer verdwijnt. We mikken op bestaansrecht op lange termijn. We hebben heel steady gebouwd aan een eigen publiek, hier in de regio. En van daaruit steeds stappen gezet. Bovendien is muziek ook een zoektocht naar wie je bent. Als we muziek uitbrengen is dat altijd weer een momentopname van wie we dan, op dat moment, als mens zijn.’

Het songmateriaal voor It’s All Downhill From Here werd de voorbije twee jaar geschreven in de thuishaven, de Banka-studio’s in Maastricht. De plaat werd vervolgens samen met producer Christopher Elms opgenomen in de GAM-studio’s in de nabijgelegen Belgische Ardennen. In alle rust, zonder druk van buitenaf. Nu de aandacht voor de band toeneemt, zorgt die plotselinge belangstelling dan ook voor meer stress?

‘Dit is voor het eerst dat mensen echt tickets voor een show van ons alleen kopen. In zalen buiten Limburg! Dan móet je gewoon je best doen en die mensen geven waar ze op hopen. Dus ja, dat geeft druk’, erkent Ulmer. Om vervolgens weer die tegenstelling te schetsen die Solomon karakteriseert: ‘Het motiveert, maar het is ook een beetje eng.’

IT’S ALL DOWNHILL FROM HERE is op 20 januari verschenen.

SOLOMON: 9 mei Luxor Live, Arnhem | 10 mei Paradiso, Amsterdam | 11 mei Rotown, Rotterdam | 13 mei Muziekgieterij, Maastricht | 19 mei Pop On Top, Valkenburg | 20 mei Fluor, Amersfoort

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Gratis vinyl bij een abonnement op <span class="oor">OOR</span> (vanaf 36 euro)!
abo-actie

Gratis vinyl bij een abonnement op OOR (vanaf 36 euro)!

OOR deelt uit! Neem een halfjaar- of jaarabonnement op OOR en kies je vinyl. Met nieuwe lp's van Pearl, English ...
This Could Be Texas
indie
English Teacher

This Could Be Texas

Na deze jonge indierockband uit West-Yorkshire enkele malen live te hebben gezien, was ik vooraf iets bevreesd voor dit debuutalbum ...
Win! Tickets voor Yasiin Bey (Mos Def) performs MF DOOM in 013
winactie

Win! Tickets voor Yasiin Bey (Mos Def) performs MF DOOM in 013

Yasiin Bey (voorheen bekend als Mos Def) brengt een ode aan MF DOOM. Ofwel: de ene 'legend' eert de andere ...

Solomon: hard op weg naar boven (vanuit Limburg)