track reviews

6 tracks: Janelle Monáe, Gorillaz, Bruce Springsteen

Omdat geen pandemie de stroom aan nieuwe muziek kan stoppen, bundelen en bespreken we elke week de nieuwste tracks. Ben je weer helemaal bij. Volg ook OOR’s New Music-playlist op Spotify.

Bruce Springsteen & The E Street Band
Letter To You

Zijn concerten blijven ongetwijfeld vier uur durende workouts, maar aan z’n gemoedstoestand merk je toch echt dat ook Bruce Springsteen ouder wordt. De meeste van de songs die hij de laatste jaren schreef zijn melancholisch van toon en inhoudelijk best wel gezapig. Ook Letter To You, de titeltrack van zijn nieuwe album, is verre van het meest geïnspireerde liedje dat The Boss tot nu toe schreef. Hij zingt over een brief die hij aan het schrijven is en in die activiteit legt hij uiteraard zijn hele ziel en zaligheid. Tja, je kunt met heel veel enthousiasme iets op een stuk papier noteren. Je kunt na de eerste paar regels ook opkijken en heel enthousiast ‘Whoa!’ schreeuwen, zoals The Boss hier doet. Maar voor een ander gaat de letterlijke activiteit van wat inkt op papier zetten er heus niet spannender uitzien. Gelukkig nam Bruce zijn nieuwe plaat in één ruk en vijf dagen tijd op met de E Street Band. Dat betekent prachtig gepassioneerd toetsenwerk, retestrakke drums en een orgeltje met het effect van een straalkacheltje. Ondanks de suffe songtekst krijg je het dus toch warm van Letter To You. RANDY TIMMERS

Gorillaz & Robert Smith
Strange Timez

Strange times. Ofwel: ’t zijn rare tijden. Damon Albarn schets de wereld anno 2020 in het couplet – corona (surgical glove world), klimaatverandering (the grimy heat), Black Lives Matter (battle war of the worlds) – en Robert Smith mag de conclusie trekken: it’s a strange time to be alive. Een joekel van een dooddoener, maar uit de roodomlijnende mond van The Cure-voorman klinkt het toch fris. Want wat zingt hij góed hier. Precies dezelfde onontkoombaar, intense huilstem als in Kiss Me, Kiss Me, Kiss Me-tijden, vlekkeloos in de Gorillaz-sound gemixt en voortgejaagd door een nerveuze synthloop die de tijd-voor-actie-boodschap onderstreept. Klasse. De bijbehorende videoclip met – hoera! – een vette knipoog naar 2001: A Space Odyssey (op 2.45 minuten) probeert ons ondertussen wijs te maken dat de maan klinkt als Robert Smith wanneer hij zou kunnen zingen. Altijd al gedacht. THOMAS SNOEIJS

Janelle Monáe
Turntables

Veel getalenteerder dan Janelle Monáe kan een mens volgens mij niet worden. Niet alleen maakt Monáe waanzinnige albums; ze acteert ook nog eens in waanzinnige films én is een van de meest activistische popsterren in het wereldje. Op nieuwe track Turntables komt dit alles samen. Ze schreef het nummer voor de soundtrack van All In: The Fight For Democracy, een documentaire over de strijd tegen voter supression in de VS. Turntables is één van de luchtigste nummers die Monáe tot dusver opnam. Over een simpel drumritme en een funky baslijntje rapt ze over de vooruitgang die de laatste tijd is gemaakt op het gebied van stemmen en stemrecht. Het opzwepende refrein zou best eens wat luie Amerikanen kunnen overhalen om in november zo’n biljet in te vullen. RANDY TIMMERS

Be a Rebel
New Order

Opgewarmd door Decades (2019) keek ik bijzonder uit naar de volgende release van New Order. Immers, uit die documentaire bleek hoe vernieuwend de band na veertig jaar nog altijd is. Bovendien hebben we, na wat livealbums, al vijf jaar geen nieuw materiaal meer gehoord. Maar als Be a Rebel iets niet is, dan is het rebels. De track lijkt van een lopende band gerold waarvan de mal is blijven hangen, met als gevolg dat er inmiddels veel te veel nummers van gelijke strekking de wereld in zijn geduwd. Ronduit saai. Begrijpelijk dat het nummer destijds niet is geselecteerd voor het album Music Complete. Hopelijk sluit hun volgende album, dat volgens drummer Stephen Morris bepaald nog niet in de pijplijn zit, wel weer aan bij hun statuur. HESTER AALBERTS

Matt Berninger
One More Second

Ook de derde single van het aankomende album van The National-frontman Matt Berninger tapt uit een bekend vat. One More Second is, natuurlijk, een sombere song waarin een geliefde gesmeekt wordt om tijd, tijd om nu écht orde op zaken te stellen. Het is een kleiner, warmer liedje dan het werk dat zijn hoofdband ons de laatste jaren voorschotelde. Minder ambitieus ook, maar wél met een orgelsolo als een warm bad in de laatste minuut. Het werkt wonderwel en Berninger toont zich opnieuw meester van de hoek waar sombere, witte mannen van middelbare leeftijd wonen. Zien we de hoes – benen over elkaar geslagen, bordeelsluipers aan de voeten, uitgevoerd in smaakvol grijs en blauw – dan horen we de erven L. Cohen, die andere sombere pakkendrager, nerveus het slot van de kledingkast vervangen. BOUKE SONNEGA

Said
Mockingbird

Ik ben de ontdekker van Said uit Simi Valley, Californië. Voilà. Waarom? Hij is online schier onvindbaar, heeft maandelijks 82 luisteraars op Spotify, welgeteld 0 likes op YouTube en niets in zijn discografie dateert van voor 2020. ‘Ik heb in wat bandjes gezeten, maar die vielen altijd uit elkaar.’ Gelukkig maar, want wat Said in zijn eentje thuis fabriekt… man, wat zijn die liedjes fraai! Mockingbird heeft hetzelfde verwekende effect op mijn knieën als drie shotjes tequila. Je waant je instant in een met bloemen beplakt Volkswagenbusje, gehaakte gordijntjes voor de ramen, bloemen in je haar. Met Mockingbird uit de mono-speakers op naar Californië waar Said op ons wacht. Ik wil hem best met jullie delen, maar hij is dus van mij. Waarvan akte. HESTER AALBERTS

 

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Word nu lid van OOR en kies je eigen cd-pakket
abo-actie

Word nu lid van OOR en kies je eigen cd-pakket

OOR deelt uit! Neem een halfjaar- of jaarabonnement op OOR en kies je eigen cd-pakket. We hebben de keuze uit ...
Een halve eeuw zonder Jimi Hendrix: zijn 20 beste nummers
special
jimi hendrix

Een halve eeuw zonder Jimi Hendrix: zijn 20 beste nummers

Jimi Hendrix schuift in 1969 aan bij de Dick Cavett Show in een blauwe kimono. Het kledingstuk lijkt op een ...
'ESNS gaat door! Maar je vraagt je toch af: hoe dan?'
muziek in coronatijd

‘ESNS gaat door! Maar je vraagt je toch af: hoe dan?’

Ook voor de popmuziek zijn het ongekende tijden. In dit blog signaleert en bespreekt OOR-columnist Hooijer de ontwikkelingen in de ...

6 tracks: Janelle Monáe, Gorillaz, Bruce Springsteen (track reviews) | OOR