nieuws

Daniel Johnston (1961-2019): als een bang kind in het donker

Daniel Johnston, held van vele beautiful freaks in de popmuziek, is overleden aan een hartaanval. Dat nieuws bracht de lokale krant The Austin Chronicle woensdagavond na een bevestiging van zijn voormalige manager. De songwriter kampte zijn leven lang met gezondheidsproblemen

Daniel Johnston (1961) was manisch depressief en pendelde tussen ouderlijk huis en inrichting. Thuis nam hij liedjes op met een Sanyo monorecorder (one track!), zingend achter zijn piano en keyboard. Tussen 1981 en 1985 verspreidde hij die liedjes lokaal op een stuk of vijftien cassettes, die hem langzaam een cultfollowing in thuisplaats Austin, Texas opleverden.

Zijn meest coherente verzamelingen, Yip/Jump Music en Hi, How Are You, beide uit 1983, werden eind jaren tachtig op lp en cd heruitgegeven. Die eerste reguliere releases lieten de rest van de wereld kennismaken met zijn afwisselend grappige, indringende, melancholische, goudeerlijke en soms ook ontluisterende liedjes, bevolkt door stripfiguren, geesten, monsters, demonen, muziekhelden (The Beatles!) en, godvrezend als de jonge Daniel was, God en de Duivel, die hem voortdurend op de hielen leek te zitten.

Hij was herkenbaar aan zijn onvaste hoge piepstem en bij tijd en wijle infantiele teksten (waar kom je toch vandaan, vraagt hij het kraanwater in Running Water), als een bang kind in het donker. En een kind, weten we allemaal, spreekt altijd de waarheid. En wát een groot songschrijftalent. Beste bewijs: culthits Casper The Friendly Ghost en Speeding Motorcycle van Yip/Jump Music.

Daniel Johnston mocht onder andere Kurt Cobain, The Flaming Lips, Eels, Beck, Wilco, Sonic Youth en Tom Waits onder zijn fans rekenen.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Al meer dan 50.000 mensen tekenden de petitie
muziek in coronatijd

Al meer dan 50.000 mensen tekenden de petitie

Ook voor de popmuziek zijn het ongekende tijden. In dit blog signaleert en bespreekt OOR-columnist en mede-thuisblijver Hooijer de ontwikkelingen in ...
OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment
11-tal

OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment

Elke maand selecteren we de beste en belangrijkste albums van het moment. Een elftal niet te missen platen, hand-picked door de ...
Fiona Apple krijgt hoogste score ooit op Metacritic
nieuws

Fiona Apple krijgt hoogste score ooit op Metacritic

Metacritic, de bekende website die het gemiddelde oordeel van albumrecensies berekend, heeft een nieuwe nummer 1 in zijn top 100 ...

Daniel Johnston (1961-2019): als een bang kind in het donker (nieuws) | OOR