voorpublicatie

'Bruce was maar in één persoon geïnteresseerd'

Van het intro van Thunder Road in de Amsterdamse RAI op 23 november 1975 tot de laatste tonen van This Hard Land op het Haagse Malieveld op 14 juni 2016: het boek Springsteen In Nederland – 1975-2020 zet alle 25 concerten die Bruce Springsteen in Nederland gaf op een rijtje, inclusief de concertverslagen, foto’s, statistieken en verhalen eromheen. In deze voorpublicatie komt voormalig Mojo-topman Leon Ramakers (1947) aan het woord, de man die aanwezig was bij alle concerten van The Boss in Nederland en er min of meer ook verantwoordelijk voor was. Hij is tot op de dag van vandaag de eerste Nederlander die het hoort als Springsteen van plan is te komen voor een show.

Door Alexander van Eenennaam

Fotografie Urve Kuusik

SPANNEND IS het contact met Bruce Springsteen niet voor een concertboeker. Er zijn genoeg artiesten die het je veel moeilijker maken. Waardevol is de band van inmiddels 45 jaar wel, voor beide partijen. Springsteen, het zal niemand verbazen, is er de man niet naar om in de befaamde rider onmogelijke eisen te stellen als voorwaarde voor drie uur rocken. Springsteens rider? Niets bijzonders, weet Ramakers. ‘Ze zijn gewoon zakelijk en doodnormaal. Wat is er nodig voor opbouw, security, verzekering? En er staan ook geen verregaande cateringwensen in. Hij huurt meestal een Engels cateringbedrijf in voor de hele tour, dat hoeven wij dan alleen maar te betalen.’

De eerste keer dat Ramakers Springsteen persoonlijk in de ogen keek was in 1975. Het eerste Nederlandse concert in de RAI, voor een uitverkochte zaal van 1400 mensen. ‘Onder zijn oude manager Mike Appel. Ik herinner me dat er een ietwat gespannen sfeer hing die avond. Iedereen was nerveus, er waren volgens mij toen al spanningen tussen Bruce en Appel. Na het optreden was er een feest in de Wintertuin van Hotel Krasnapolsky, daar ben ik maar heel even geweest.’

HET TYPEERT Ramakers, die zich niet wil opdringen aan een artiest en nooit de behoefte heeft gehad met beroemdheden op de foto te gaan. Het contact met Springsteen is in al die decennia goed geweest, maar voornamelijk zakelijk. ‘Het zijn meestal korte ontmoetingen’, antwoordt Ramakers op de vraag of hij Springsteen bij elk Nederlands optreden persoonlijk treft. ‘Neem het laatste concert op het Malieveld, toen heb ik hem heel snel de hand geschud, hij was laat aangekomen en moest bijna meteen op. Zo’n artiest komt niet naar Nederland om met mij te praten, dat besef ik heel goed. Het komt een enkele keer wel voor dat we een diner hebben, dan is er wat meer contact.’

Zo’n moment deed zich bijvoorbeeld voor in 1988, toen Springsteen op 28 en 29 juni optrad in de Kuip. Na zijn aankomst in Nederland wilde hij dineren met Ramakers, zijn toenmalige beveiligingsman Bob Wein en… een speciale gaste. Het was de tijd van de Tunnel Of Love-tour. Springsteen, destijds 38, lag in scheiding met Julianne Phillips en de liefde met Patti Scialfa (34) bloeide in alle hevigheid op. ‘Hij zou laat aankomen, 11 uur of zo, en hij wilde nog ergens gaan eten. Het werd later en later en uiteindelijk kwam hij aan om een uur of één ’s nachts. Ik had een tafel vrij kunnen houden in restaurant d’Vijff Vlieghen in Amsterdam. We hebben er ’s nachts met z’n vieren gegeten, al was het duidelijk dat Bruce maar in één persoon aan tafel geïnteresseerd was.’

GROTE INCIDENTEN deden zich nooit voor rond Springsteens concerten in Nederland. Afspraak was afspraak, van beide kanten. De zanger vaart op Ramakers en zijn organisatie als het gaat om de locatie van het concert. Hij sprak nog nooit een veto uit. ‘Er is groot vertrouwen in mijn mening’, weet Ramakers, die Springsteen onderbracht in kleine theaters als Carré en De Doelen, in stadions als Gelredome en de Amsterdam Arena, Pinkpop (primeur: zijn eerste festival buiten het New Orleans Jazzfest in 2005 en het Harleyfest in 2008) en op vlakten als het Goffertpark en het Malieveld.

Slechts bij één gelegenheid, op 30 november 2007, liep het anders dan gepland. ‘Een stevige verkoudheid’ (naar later bleek een buikgriep) noopte Springsteen zijn show in het Gelredome een dag uit te stellen. ‘Ik zat in een zakelijke bijeenkomst’, herinnert Ramakers zich van die vrijdag. ‘Ik kreeg een telefoontje dat het concert verzet moest worden. Ik heb toen het Gelredome gebeld, de verantwoordelijken voor PR, ticketing en productie, en ben doorgegaan met het gesprek. Mijn gesprekspartner viel van zijn stoel toen hij hoorde wat er gebeurd was en dat ik daar zo laconiek mee omging.’

RAMAKERS WIST dat het goed zou komen, zowel van zijn kant als die van Springsteen. ‘Hij heeft echt een geweldig management. Geen bullshit, je weet waar je aan toe bent. Altijd hetzelfde team: Jon Landau, Barbara Carr, Barry Bell als agent en de beste tourmanager ter wereld, George Travis.’

Ramakers was degene die Springsteen overhaalde om in 2009 voor het eerst een festival te doen: Pinkpop. ‘Hij wilde eigenlijk nooit, maar ik heb tegen Landau en Bell gezegd: he’ll come off that stage with the biggest smile in his career. Ze hebben me daarop vertrouwd en zijn akkoord gegaan met Pinkpop. Tijdens het optreden was het al snel duidelijk dat hij het vreselijk naar zijn zin had, maar die opgestoken duim naar me toen hij van het podium kwam, was toch een geruststelling.’

SPRINGSTEEN IN NEDERLAND – 1975-2020 onder redactie van Muriël Kleisterlee en Jos Westenberg verschijnt deze maand en is te bestellen via betrue.nl. Als je nu een halfjaarabonnement (€34) op OOR neemt, krijg je het boek Springsteen In Nederland – 1975-2020 cadeau! Kijk hier.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

De stilte valt hard in 'Sound of Metal' (Amazon Prime)
film

De stilte valt hard in ‘Sound of Metal’ (Amazon Prime)

De speelfilm Sound of Metal (beschikbaar op Amazon Prime) is het minimalistische portret van een drummer die zijn gehoor verliest ...
'Ik wil iets fucking agressiefs zien!', riep Ryan Adams
de makers

‘Ik wil iets fucking agressiefs zien!’, riep Ryan Adams

In de serie 'De Makers' nemen we onszelf onder de loep. In plakboekstijl schudden we de archieven van ons colofon ...
Fearless (Taylor's Version)
album
Taylor Swift

Fearless (Taylor’s Version)

Over het behouden van de rechten over je eigen masters is altijd al een hoop te doen geweest. Bij Taylor ...

'Bruce was maar in één persoon geïnteresseerd' (voorpublicatie) | OOR