boek

In 'Made in America' is Jay-Z de grootste kunstenaar van deze tijd

Wat heeft filosoof Hegel te maken met de huwelijksproblemen van Beyoncé en Jay-Z? In de nieuwe biografie van Jay-Z wordt het verband gelegd. Weer eens wat anders dan de muziekbiografie met een chronologische opeenvolging van feitjes en dezelfde diepgang als het levensverhaal van een voetballer die weinig heeft meegemaakt.

Wetenschapper Michael Eric Dyson doet het anders. De socioloog onderzoekt de zwarte cultuur al jaren in zijn boeken over 2Pac, Obama, Martin Luther King en Malcolm X. Een rijtje waar Jay-Z makkelijk tussen past, vindt Dyson. Zeker in het begin van het boek blaast Dyson hoog van de toren hoe belangrijk Jay-Z wel niet is. Hij zet hem neer als groots dichter, wereldverbeteraar en de grootste kunstenaar van deze tijd. En hoewel Jay-Z op basis van zijn consistente prestaties en andere kwaliteiten onmiskenbaar een van de grootste rappers van onze tijd is, lijkt Dyson daar nog een hyperbool overheen te trekken. Zozeer dat hij in het tweede deel van het boek – waarin hij een kritischer toon hanteert – geschrokken lijkt van zijn eerdere beweringen. Made In America kent drie delen: hustling, poëzie en politiek. Het zijn de drie onderwerpen waarbinnen Dyson het werk van Jay-Z kan analyseren. De voormalige drugsdealer en ‘hosselaar’ Jay-Z heeft de transitie gemaakt van straat-hustlen naar commercieel hustlen. Dyson laat mooi zien dat er in de VS op basis van huidskleur onderscheid wordt gemaakt of het hustlen positief of negatief wordt beoordeeld. Zo heeft hij meer originele vondsten. Dat de manier waarop Jay-Z zijn teksten in zijn hoofd bedenkt en repeteert afstamt van de orale traditie uit de slavernij bijvoorbeeld en dat zijn zoektocht naar commercieel succes geen knieval was voor de witte massa, maar een manier om met het verdiende geld iets terug te kunnen doen voor zijn oude wijk en de zwarte Amerikaanse bevolking. En Hegel is er dus om Beyonce’s album Lemonade als these, Jay-Z’s 4:44 als antithese en het gezamenlijke Everything Is Love als synthese te duiden. Het is een interessant deel, waar Dyson de problemen van mannelijkheid in de (zwarte) Amerikaanse cultuur analyseert. Toch is Made In America allesbehalve een zwaar theoretisch boek. De verschillende onderwerpen worden luchtig en enthousiast aangesneden. Het taalgebruik en de vervelende neiging muziek te willen rangschikken kunnen soms storen, maar dat weegt niet op tegen de waardevolle inzichten die het boek biedt.

JAY-Z – MADE IN AMERICA door Michael Eric Dyson is in november verschenen bij uitgeverij Spectrum. 

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Pearl Jam kondigt nieuw album 'Gigaton' aan
nieuws

Pearl Jam kondigt nieuw album ‘Gigaton’ aan

Pearl Jam heeft een nieuw album aangekondigd: Gigaton. De (heel) langverwachte opvolger van Lightning Bolt (2013) komt 27 maart uit, ...
Kurt Vile komt solo naar Muziekgieterij en Tivolivredenburg
nieuws

Kurt Vile komt solo naar Muziekgieterij en Tivolivredenburg

Kurt Vile zal tijdens zijn Europese tour stops maken in Maastricht en Utrecht. Op 7 juni staat Vile in de ...
Eminem brengt vanuit het niets nieuw album uit
nieuws

Eminem brengt vanuit het niets nieuw album uit

Geen aankondiging, geen teasers vooraf: Eminem heeft Music To Be Murdered By vanuit het niets uitgebracht. Het is de opvolger van Kamikaze ...

In 'Made in America' is Jay-Z de grootste kunstenaar van deze tijd (boek) | OOR