special

Bruce Springsteen 70 jaar: zijn 50 beste songs

Bruce Springsteen gaat al een heel leven mee. Van zijn jeugdwerk in de jaren zeventig tot Western Stars in 2019, keer op keer blijkt hij thematiek te bezingen die parallel loopt aan de belevingswereld van zijn hondstrouwe fans. Zijn oeuvre vormt een weerbarstig universum, dat op het eerste gezicht dodelijk simpel in elkaar zit, maar bij nadere bestudering bijzonder rijk en complex blijkt te zijn. Tom Engelshoven (OOR’s Springsteen watcher sinds jaar en dag) stelde een jaar of tien geleden, geheel volgens eigen smaak en inzicht, een top 50 van Springsteen songs samen. Vraag hem niet het nóg eens te doen, want we zijn hem zo weer weken kwijt, maar hierbij een herpublicatie. Als monument voor de grootste rocker.

(50) Growin’ Up

Van zijn debuutalbum Greetings From Asbury Park uit 1973, de enige plaat waarvoor Bruce eerst de teksten schrijft en vervolgens pas de muziek. Totaal uit de hand lopende metaforen, weerbarstige zelfbeschouwingen, dwars navelgestaar, hoogdravende statements (when they said ‘Sit down’ I stood up), kortom: hier is een puber bezig met Growin’ Up. Maar wel een lekker energiek rammelend nummer. I swear I lost everything I ever loved or feared, I was the cosmic kid in full costume dress

(49) Darkness On The Edge Of Town

Titelsong van het vierde album van Bruce, gemaakt nadat hij door een juridisch geschil met zijn ex-manager Mike Appel bijna drie jaar geen muziek mocht uitbrengen. De songs zijn geschreven in 1977 op een boerderij in Holmdel, New Jersey. Dat Bruce in de put zit (ook nog eens gevangene van het ‘optimistische’ wereldsucces van voorganger Born To Run) mag duidelijk zijn, getuige deze even beklemmende als woedende beschouwing over het leven in ‘small town’ America. Everybody’s got a secret Sonny/ Something that they just can’t face/ Some folks spend their whole lives trying to keep it/ They carry it with them every step that they take/ Till some day they just cut it loose/ Cut it loose or let it drag ‘em down/ Where no one asks any questions/ Or looks too long in your face/ In the darkness on the edge of town

(48) Darlington County

Oorspronkelijk geschreven voor Darkness On The Edge Of Town, maar pas in 1984 op plaat (Born In The USA) gezet. Twee gasten rijden uit New York naar Darlington County in South Carolina. Ze hebben 200 dollar op zak en willen de bloemetjes buiten zetten. Ze pikken wat meiden op. Hoertjes? Het refrein gaat van sha-la-la. Het eindigt ermee dat de ik-figuur ‘the coming of the lord’ ziet. Zijn maat Wayne eindigt ‘handcuffed to the bumper of a state trooper’s Ford’. Dit nummer laat zich heerlijk meeblèren. Curieus is de vermelding van de Twin Towers, ver voor 9/11: Our Pa’s each own one of the World Trade Centers/ For a kiss and a smile I’ll give mine all to you

(47) Youngstown

Van het ‘moeilijke’ folky album The Ghost Of Tom Joad. Over een stadje in Ohio dat afhankelijk is van de staalindustrie, waar de fabrieken gesloten worden. Prachtig refrein. De versie met de E Street Band op het album Live In New York (2001) is meer dan robuust. Well my daddy come on the Ohio Works/ When he come home from world war two/ Now the yards just scrap and rubble/ He said: ‘Them big boys did what Hitler couldn’t do’

(46) My Hometown

Iedereen komt ergens vandaan, iedereen heeft een Hometown. Bij Bruce is dat Freehold, New Jersey. In deze song komen gebeurtenissen langs (raciale onlusten, sluiting van de textielfabrieken) die ook daadwerkelijk plaatsvonden in Springsteens jeugd. Het begint met een vader die tegen zijn zoon zegt dat hij trots moet zijn op zijn hometown. Het eindigt met zijn volwassen geworden zoon die er weg wil en tegen zijn eigen zoontje zegt: jongen, kijk nog maar eens goed om je heen. Oftewel: I’m thirty-five, we got a boy of our own now/ Last night I sat him up behind the wheel and said son take a good look around/ This is your hometown

(45) Thundercrack

Niet te verwarren met een ultieme B-horrorfilm vol ranzige seks uit 1975. Een lang uitgesponnen song, (te vinden in de outtakes-box Tracks), die tijdens de huidige Magic-tour gespeeld wordt. Het nummer is in ieder geval ingestudeerd tijdens de voor publiek toegankelijke repetities afgelopen 24 en 25 september in de Convention Hall in Asbury Park. Bruce kondigt het aan met de woorden: ‘Dit nummer is ouder dan ikzelf. Ik zat nog in de baarmoeder toen ik het schreef.’ Her brains they rattle and her bones they shake/ Whoah, she’s an angel from the Innerlake

(44) Long Walk Home

Van het recente Magic. Op een wonderlijke manier tekstueel antwoord op My Hometown (46) en Born To Run (4), maar ook met het statement: modern Amerika is de weg kwijt. Oproep tot bezinning op oude Amerikaanse waarden: My father said ‘Son, we’re lucky in this town/ It’s a beautiful place to be born/ (…) You know that flag flying over the courthouse/ Means certain things are set in stone/ Who we are, what we’ll do and what we won’t’

Lees alle inter­views, achter­grond­verhalen, album­recensies en columns van OOR nu ook op OOR.NL. Exclusief voor abonnees.

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

'Voorlopig is ons livecircuit even helemaal Dutch'
muziek in coronatijd

‘Voorlopig is ons livecircuit even helemaal Dutch’

Ook voor de popmuziek zijn het ongekende tijden. In dit blog signaleert en bespreekt OOR-columnist en mede-thuisblijver Hooijer de ontwikkelingen in ...
OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment
11-tal

OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment

Elke maand selecteren we de beste en belangrijkste albums van het moment. Een elftal niet te missen platen, hand-picked door de ...
Notes On A Conditional Form
album
The 1975

Notes On A Conditional Form

Het moge duidelijk zijn dat het ontstaan én de rappe verspreiding van het coronavirus een van de eerste grote, voor ...

Bruce Springsteen 70 jaar: zijn 50 beste songs | OOR