interview

Toto in hipsterkringen. Steve Lukather over de Weezer-cover

U las het onlangs al op OOR.nl: Weezer coverde Toto, Toto covert nu Weezer. Hash Pipe is het antwoord van Steve Lukather en co op de versie die Rivers Cuomo en de zijnen van Africa maakten. OOR had ondertussen een mazzeltje: de gitarist van Toto wil op de dag dat hun goedaardige wraakactie de ether in gaat wel even uitleggen hoe een en ander zo gekomen is. En zo horen we vanuit Las Vegas een uitzinnige Steve Lukather over de grootste toevalstreffer uit zijn veertigjarige loopbaan. Je verzint het niet, indeed.

Hi Steve. Waar zijn jullie toch allemaal in verzeild geraakt?
‘Dat vraag ik me nou ook steeds af. Wij zitten veertig jaar in deze business en hebben ieder masterplan, iedere marketingtruc, iedere publiciteitsstunt uit het boek al op de wereld afgevuurd. Maar er was een meisje van veertien voor nodig om twee langlopende bands hun grootste hit in tijden te bezorgen. Het is een verhaal dat je niet kan verzinnen, een soort 21e eeuws sociaal-mediaal sprookje. Africa zat in een tv-serie [Stranger Things] en dat meisje vond het een mooi nummer. Dus besloot ze haar favoriete band, Weezer, via Twitter onder druk te zetten er een cover van te maken. Na een paar maanden stalken deden ze dat nog ook. Of nee, ze trolden eerst nog terug door Rosanna te spelen, haha! En even later bleek dat ze toch ook Africa gedaan hadden. Leuke stunt, die op Spotify echter miljoenen keren beluisterd werd en zo immens veel aandacht genereerde voor Weezer – en voor ons. Altijd weer Africa. Wat is dat toch met dat nummer…’

Ja, wat is dat toch met dat nummer?
‘Ik ken wel duizend verschillende covers van Africa, zowel van liefhebbers als van haters. Iedereen kent ‘t, zo lijkt het, en het maakt in ieder geval bij iedereen iéts los. Mijn favoriet is een Scandinavische deathmetalversie, in het Noors, of Zweeds, whatever it is. Duidelijk een pastiche, maar ik vind het fantastisch. Little Steven tipte het me over de mail. Van Weezer dacht ik eerst ook dat ze ’t deden om een beetje te trollen, al begrijp ik, nu ik Weezer iets beter heb leren kennen, wel dat ze zich het nummer vooral eigen hebben gemaakt. Een steviger rockgeluid, en in de zang wordt het origineel benaderd. Ze nemen ons niet in de zeik of zo. Of misschien wel. Ik vond het in ieder geval best knap gedaan.’

Kende je Weezer überhaupt?
‘Ik wist wie ze waren, al kende ik geen namen en rugnummers. Mijn oudere kinderen konden me wel alles over Weezer vertellen. Ook dat dit soort geintjes echt iets voor hun is. Nou, prima toch? Zij hebben een dikke hit, en wij hebben nu Hash Pipe onze draai gegeven en ik heb in de afgelopen anderhalve week al meer reuring rond Toto gezien dan in de afgelopen tien jaar bij elkaar, op de radiozenders en online, zelfs in hipsterkringen. Toto in hipsterkringen! Hahaha! Nee, als je dit scenario aan een Hollywoodproducer had voorgelegd, had ie het te ongeloofwaardig gevonden. Zo zie je maar: truth is stranger than fiction. Ik heb er gelukkig veel lol om en dat is het belangrijkst.’

Waarom Hash Pipe?
‘Op aanraden van de kids. En het moet gezegd, het is een lekker nummer. Totaal niet wat we gewend zijn om te spelen, al hebben we als studiojongens wel voor hetere vuren gestaan. We spelen ‘m inmiddels in onze liveshow en het is een van de most anticipated songs van de avond. Dat had ik een paar maanden geleden echt nooit, nooit verwacht. Ik maakte er nog grapjes over: hoe ironisch dat wij al hasj rookten voordat die gasten van Weezer überhaupt geboren waren. Later begreep ik dat Hash Pipe een vrij ernstige ondertoon heeft, maar so be it. Ik vind het een geweldige grap.’

En wat nu?
‘Geen idee. Bel me over een maand nog eens. Zoals hier geen plan achter zat, hebben we nu ook geen verdere plannen. Hey, ik heb die gasten zelfs nog nooit ontmoet, ik ken ze helemaal niet. Misschien maakt dat het nog wel wat leuker. Zij ageren, wij reageren – al moet ik zeggen dat het zonde zou zijn om het hierbij te laten. Ik heb alleen geen flauw idee hoe je dit verder zal moeten uitmelken. Ondertussen toert Toto vrolijk verder, mijn biografie komt volgende maand uit en in het najaar volgt nog een grote boxset, dus we hebben het druk zat. En uitgerekend dankzij Africa vallen al die dingen nu in een warm bad van topklasse publiciteit. De wereld wist wel wie Toto is, ze weten nu ook weer hoe leúk Toto is. Ja, voor dit soort grappen mag je mij altijd wakker maken.’

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Regeerperiode Slayer ten einde
concert
Slayer

Regeerperiode Slayer ten einde

Met de woorden ‘The end is near’ kondigde Slayer op 22 januari zijn naderende afscheid aan. Na 37 jaar, 12 ...
Le Guess Who? 2018: Nachtbrakers en excentriekelingen
concert

Le Guess Who? 2018: Nachtbrakers en excentriekelingen

Le Guess Who?, het immer uitdijende festival met het alsmaar duizelingwekkender wordende blokkenschema. Een cultdingetje is het al lang niet ...
Anders (Different)
album
De Jeugd Van Tegenwoordig

Anders (Different)

Een creatief hoogtij-jaar voor De Jeugd van Tegenwoordig. Na Luek uit februari is er gewoon alweer een album. Anders (Different) ...

Toto in hipsterkringen. Steve Lukather over de Weezer-cover (interview) | OOR