concert
Avant-garde

Swans oorverdovend en overweldigend in de Effenaar

‘Pak daar even een setje oordopjes, je gaat ze nodig hebben.’ Het zijn niet bepaald bemoedigende woorden die iedere bezoeker voor het concert van Swans in de Effenaar bij de ingang te horen krijgt, maar de waarschuwing is wel terecht. Zoals gewoonlijk speelt de experimentele rockband ook vanavond weer oorverdovend hard. Sinds de heroprichting in 2010 zijn de concerten van de groep uitgegroeid tot bezwerende, haast religieuze ervaringen van dikwijls twee en een half uur lang, met vaak niet meer dan vijf nummers op de setlist. Vanavond wordt die formule vrijwel perfect uitgevoerd.

Bij de eerste drones die openingsnummer The Knot starten lijkt er nog geen wolkje aan de lucht, maar als na tien minuten de eerste drumroffel invalt breekt de hel los. Swans-opperhoofd Michael Gira staat als een bezeten cultleider met zijn armen te zwaaien en dirigeert zo zijn band naar een kolkend hoogtepunt. Het nummer ontpopt zich tot een allesverwoestende trip van 41 minuten, met meerdere noise-uitspattingen waar een gemiddeld mens direct een hartaanval van zou krijgen. Het nummer is zo overweldigend dat het daaropvolgende Screen Shot ondanks de daverende uitvoeringbijna aanvoelt als een slap tussendoortje. Het duurt immers ‘maar’ een minuut of tien.

Tijdens dat nummer valt al wel op dat Gira behoorlijk vaak kwaad gebaart naar multi-instrumentalist Christoph Hahn. Na het volgende nummer barst de bom: ‘Sorry, but we have to stop because this guy is ruining the show.’ Of hij daarmee Hahn of iemand in het publiek bedoelt is niet helemaal duidelijk, maar een ding is zeker: de maestro is boos. De rest van de band blijft echter onbeweeglijk op hun plaats zitten en na wat strenge woordenwisselingen met de crew is ook Gira al snel weer terug. Het hele incident wordt snel vergeten en de band speelt verder alsof er niks gebeurd is. Dan valt ook weer op hoe goed deze samenstelling van de band in elkaar zit. Zelfs zonder vaste drummer Thor Harris. Hij is in Amerika op tour met zijn band Thor Harris & Friends, maar de invalkracht doet het meer dan verdienstelijk.

Na iets meer dan anderhalf uur gespeeld te hebben begint de band aan het slotakkoord: The Glowing Man, titelnummer van de meest recente plaat. De formule is inmiddels bekend, maar toch schrikken we ons een ongeluk als het nummer halverwege losbarst. De band voert de muziek nog een keer op tot het geluid bijna niet meer te harden is en zwakt het nummer dan geleidelijk af, waarna het na een half uur tot zijn einde komt. Volstrekt overdonderd en met klamme handjes verlaten we tegen twaalven de zaal en bedenken we ons hoe jammer het is dat dit de laatste tour van Swans in deze bezetting is. Ook vanavond waren de heren weer in bloedvorm en daardoor rest ons maar een conclusie: Swans is een band die je gezien moet hebben.

Fotografie: Willem Schalekamp

Gezien: 7 oktober 2016, Effenaar, Eindhoven

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

nieuws
Hüsker Dü

Hüsker Dü-drummer Grant Hart overleden

Triest nieuws. Hüsker Dü, een van de grondleggers van de hardcorepunk, is zijn drummer en co-songwriter Grant Hart verloren. Hart ...
album
Prophets Of Rage

Prophets Of Rage

De verrassing van Pinkpop dit jaar? Dat een stelletje veteranen zonder een album uit unaniem werd gebombardeerd tot hoogtepunt van ...
album
Foo Fighters

Concrete And Gold

Greg Kurstin produceerde! Paul McCartney speelt mee als drummer! Shawn Stockman van Boyz II Men doet zangkoortjes! Nog veel meer ...