interview

Jehnny Beth over Savages, Bowie en haar solodebuut

‘Don’t let the fuckers get you down.’ Met die zin vatte Jehnny Beth het oeuvre van Savages kort en bondig samen. Als frontvrouw van het onverschrokken viertal groeide de geboren Française – steevast in het zwart gestoken, met de haren strak in de lak – uit tot een imposant icoon van de hedendaagse postpunk. Maar dat icoon is Beth ook als ze op eigen benen staat, los van het moederschip. De afgelopen jaren was ze actief als actrice, schreef ze een boek vol verhalen over seks en begon ze haar eigen muziekprogramma op de Franse tv. Nu presenteert ze met To Love Is To Live haar eerste soloplaat, die in zijn duisternis raakvlakken met Savages vertoont, maar de zangeres voor de verandering ook van haar meest kwetsbare kant laat zien.

TO LOVE Is To Live. Ergens klinkt het als een quasi-diepzinnige quote die de Xenos op een kussentje zou drukken. Maar in de capabele handen van Jehnny Beth is het een gepassioneerde leus die de perfecte titel vormt voor een indringende plaat, waarop ze de luisteraar dichterbij laat komen dan ooit. De bewuste plaat is in de maak sinds 10 januari 2016. Een bijzonder specifieke datum, die Beth zich nog precies herinnert. Vlak voor Savages zijn tweede album Adore Life uitbrengt, overlijdt David Bowie op 69-jarige leeftijd aan de gevolgen van leverkanker. Beth komt er midden in de nacht achter en blijft wakker tot het ochtendgloren. Ze spit de Bowie-archieven door, zoals ze een jaar eerder ook deed toen ze Space Oddity, Life on Mars? en The Man Who Sold The World onder handen nam voor de voorstelling David Bowie Is… Ze luistert Blackstar nog eens, de plaat die twee dagen eerder is verschenen. Ineens klinkt hij heel anders. ‘Bowie was een van mijn grote voorbeelden’, vertelt ze ruim vier jaar later vanuit haar kantoor in Parijs. ‘Ik was zo verdrietig dat ik hem nooit heb ontmoet en nooit live heb gezien. Ik realiseerde me dat het leven kort is en dat de dingen die we maken voortbestaan als wij er niet meer zijn. Dat het mogelijk is om een boodschap achter te laten.’

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Word nu lid van OOR en kies je eigen cd-pakket
abo-actie

Word nu lid van OOR en kies je eigen cd-pakket

OOR deelt uit! Neem een halfjaar- of jaarabonnement op OOR en kies je eigen cd-pakket. We hebben de keuze uit ...
Paradiso schrapt 60 banen: 'Het hek is van de dam'
muziek in coronatijd

Paradiso schrapt 60 banen: ‘Het hek is van de dam’

Ook voor de popmuziek zijn het ongekende tijden. In dit blog signaleert en bespreekt OOR-columnist en mede-thuisblijver Hooijer de ontwikkelingen in ...
Onze favoriete albums van de eerste helft 2020
special

Onze favoriete albums van de eerste helft 2020

2020 maakt er een modderboel van, maar hey, we zijn op de helft: 1 juli. Tijd voor ons traditionele ‘tussenstandje’ dus: de ...

Jehnny Beth over Savages, Bowie en haar solodebuut (interview) | OOR