interview

Jehnny Beth over Savages, Bowie en haar solodebuut

‘Don’t let the fuckers get you down.’ Met die zin vatte Jehnny Beth het oeuvre van Savages kort en bondig samen. Als frontvrouw van het onverschrokken viertal groeide de geboren Française – steevast in het zwart gestoken, met de haren strak in de lak – uit tot een imposant icoon van de hedendaagse postpunk. Maar dat icoon is Beth ook als ze op eigen benen staat, los van het moederschip. De afgelopen jaren was ze actief als actrice, schreef ze een boek vol verhalen over seks en begon ze haar eigen muziekprogramma op de Franse tv. Nu presenteert ze met To Love Is To Live haar eerste soloplaat, die in zijn duisternis raakvlakken met Savages vertoont, maar de zangeres voor de verandering ook van haar meest kwetsbare kant laat zien.

TO LOVE Is To Live. Ergens klinkt het als een quasi-diepzinnige quote die de Xenos op een kussentje zou drukken. Maar in de capabele handen van Jehnny Beth is het een gepassioneerde leus die de perfecte titel vormt voor een indringende plaat, waarop ze de luisteraar dichterbij laat komen dan ooit. De bewuste plaat is in de maak sinds 10 januari 2016. Een bijzonder specifieke datum, die Beth zich nog precies herinnert. Vlak voor Savages zijn tweede album Adore Life uitbrengt, overlijdt David Bowie op 69-jarige leeftijd aan de gevolgen van leverkanker. Beth komt er midden in de nacht achter en blijft wakker tot het ochtendgloren. Ze spit de Bowie-archieven door, zoals ze een jaar eerder ook deed toen ze Space Oddity, Life on Mars? en The Man Who Sold The World onder handen nam voor de voorstelling David Bowie Is… Ze luistert Blackstar nog eens, de plaat die twee dagen eerder is verschenen. Ineens klinkt hij heel anders. ‘Bowie was een van mijn grote voorbeelden’, vertelt ze ruim vier jaar later vanuit haar kantoor in Parijs. ‘Ik was zo verdrietig dat ik hem nooit heb ontmoet en nooit live heb gezien. Ik realiseerde me dat het leven kort is en dat de dingen die we maken voortbestaan als wij er niet meer zijn. Dat het mogelijk is om een boodschap achter te laten.’

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment
11-tal

OOR 11-tal: dit zijn de beste albums van het moment

Elke maand selecteren we de beste en belangrijkste albums van het moment. Een elftal niet te missen platen, hand-picked door de ...
upsammy: 'Ik draai liever mp3’s dan via Spotify'
audio special
upsammy

upsammy: ‘Ik draai liever mp3’s dan via Spotify’

Hoe komt het dat het klinkt zoals het klinkt? We spreken erover met een aantal vooraanstaande Nederlandse geluidsbepalers. Vandaag: Upsammy ...
K.G.
album
King Gizzard And The Lizard Wizard

K.G.

Toen het laatste King Gizzard-album uitkwam – metalplaat Infest The Rats’ Nest (2019) – lag mijn zoontje nog met glazige ...

Jehnny Beth over Savages, Bowie en haar solodebuut (interview) | OOR