album
INDIE

ALT-J

An Awesome Wave

INFECTIOUS/PIAS

Voor de moderne popjournalistiek vormen ze een kwelling en een zegen tegelijk: bands als Alt-J. Een kwelling omdat hun muziek zich op zóveel – ogenschijnlijk vooral inadequate – manieren laat omschrijven (even googlen en je vindt tientallen parels) dat de uitvlucht ‘onbenoembaar’ al snel aanklopt. Een zegen omdat het ‘dus’ een band is die prikkelt, verwondert, biologeert, verrast, verfrist. Wie of wat is Alt-J, behalve een move op je Mac-toetsenbord die een driehoek oplevert? Kort en goed: vier jonge gasten uit Leeds met een kunstacademie-achtergrond, die op hun debuut An Awesome Wave dingen doen die op zich niet zo wereldschokkend zijn, maar wel een muzikale assemblage vormen die je (of in elk geval ik) nog niet eerder hoorde en die vol zit met momenten waarbij je pardoes rechtop in je stoel schiet. Het mooiste: The Ripe & Ruin, de eerste van drie interludes die de plaat doorkruisen. Een hoogst intrigerend stukje a capella-folk van iets meer dan een minuut, dat je alleen maar vaker en vaker wilt horen, tot je ‘t woord voor woord kan meezingen. Echt. Alt-J opent er doorgaans zijn concerten mee.

Het is de opmaat naar een plaat waarop folk, elektronica, triphop-achtige contouren en een nét niet gelikte tussenvorm van indiepop en progrock de basis vormen voor onverwacht warme en toegankelijke liedjes, waarbinnen eigenlijk drie elementen de meeste aandacht opeisen: de geknepen maar elastieken stem van zanger/gitarist Joe Newman (eerste associatie, voor wie ze nog kent: het Finse 22-Pistepirkko), de speelse samenzang (op z’n fraaist in single Breezeblocks) en de inventieve ritmes van de principieel zonder bekkens werkende Thom Green. Voor de rest is An Awesome Wave vooral een kwestie van niet teveel over lezen maar vooral zelf in verdwalen, liefst massaal. Oftewel, een plaat waarvan je stiekem zou willen dat ie huis aan huis werd bezorgd. ERIK VAN DEN BERG

Deel dit artikel

Meest gelezen artikelen

Regeerperiode Slayer ten einde
concert
Slayer

Regeerperiode Slayer ten einde

Met de woorden ‘The end is near’ kondigde Slayer op 22 januari zijn naderende afscheid aan. Na 37 jaar, 12 ...
Le Guess Who? 2018: Nachtbrakers en excentriekelingen
concert

Le Guess Who? 2018: Nachtbrakers en excentriekelingen

Le Guess Who?, het immer uitdijende festival met het alsmaar duizelingwekkender wordende blokkenschema. Een cultdingetje is het al lang niet ...
Anders (Different)
album
De Jeugd Van Tegenwoordig

Anders (Different)

Een creatief hoogtij-jaar voor De Jeugd van Tegenwoordig. Na Luek uit februari is er gewoon alweer een album. Anders (Different) ...

Recensie: ALT-J - An Awesome Wave (album) | OOR